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Il carattere nazionale della Russia è autoritario?

NEW HAVEN – L'aggressione della Russia all'Ucraina e l'acquiescenza del pubblico russo nel controllo diretto del governo sui mezzi di informazione hanno fatto sì che molte persone si chiedessero se i russi sono predisposti all'autoritarismo. Sembra una domanda sensata. Ma ho imparato per esperienza che dobbiamo essere molto attenti a trarre conclusioni circa il carattere nazionale da eventi isolati.

Nel 1989, sono stato invitato a una conferenza economica a Mosca, l’allora Unione Sovietica, promossa congiuntamente dal think tank sovietico IMEMO (ora chiamato Primakov Institute of World Economy and International Relations) e dal National Bureau of Economic Research degli Stati Uniti. Tali conferenze congiunte facevano parte di una svolta storica, derivante da un disgelo nelle relazioni Usa-Urss. Gli economisti sovietici sembravano entusiasti di una transizione verso un'economia di mercato, e sono rimasto colpito da quanto apertamente hanno parlato con noi durante la pausa caffè o la cena.

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Ma, in modo significativo, i sovietici hanno espresso seri dubbi durante la conferenza sul fatto che il loro pubblico potrebbe mai permettere che il libero mercato funzioni. Le azioni individuali di mercato, hanno detto, sarebbero state considerate dall’opinione pubblica come sbagliate, ingiuste e intollerabili.

Ho incontrato uno dei più giovani economisti IMEMO, Maxim Boycko, e sono rimasto colpito dalla sua sincerità e dal suo intelletto. (In seguito divenne vice primo ministro russo e ministro del Demanio sotto la presidenza di Boris Eltsin, ha lasciato il governo russo prima che Vladimir Putin salisse al potere, e di recente è venuto negli Stati Uniti, dove è docente di economia ad Harvard e Brown). Abbiamo avuto una conversazione vivace. Gli ho detto che molti americani pensano anche che le pratiche capitaliste sono ingiuste. Gli atteggiamenti nei due paesi sono stati veramente differenti?

Sembra che nessuno avesse mai condotto un sondaggio su tali atteggiamenti. Nel 1989, tuttavia, è stato possibile fare proprio questo. Abbiamo deciso sul posto di effettuare un questionario attento che mette a confronto gli atteggiamenti verso il libero mercato.

Dopo aver lavorato sulle sottigliezze della traduzione e le possibili associazioni estranee che potrebbero influenzare le risposte degli intervistati, siamo arrivati a una serie di questionari praticamente identici sia in russo che in inglese. Abbiamo somministrato il sondaggio (con l'aiuto dell’esperto ucraino Vladimir Korobov) a New York e Mosca nel 1990 e pubblicato i nostri risultati nell’American Economic Review nel 1991 e sulla rivista dell’IMEMO MEIMO nel 1992.

Le differenze che abbiamo trovato negli atteggiamenti verso il libero mercato sono spesso piccole, ed era difficile dare loro un senso in termini di autoritarismo e democrazia. Ad esempio, abbiamo chiesto, "In vacanza, quando vi è una grande richiesta di fiori, i prezzi di solito salgono. È giusto che i venditori di fiori aumentino i prezzi in questo modo?" Così come gli economisti dell’IMEMO hanno previsto, la maggior parte (66%) di coloro che hanno risposto a questa domanda a Mosca pensa che sia ingiusto. Ma c'è stata una sorpresa: New York ha dato risultati praticamente identici (il 68% pensava che fosse ingiusto).

Così abbiamo deciso l'anno scorso di scoprire se la stessa somiglianza tra Mosca e New York persiste ancora oggi, o se, data la rinascita dell’autoritarismo nella Russia di oggi, gli atteggiamenti verso i mercati fossero diventati più negativi. Abbiamo somministrato il questionario identico nelle due città nel 2015. Abbiamo presentato i risultati al meeting annuale dell’American Economic Association questo gennaio.

Nella domanda sui fiori, abbiamo trovato molto poco cambiamento di atteggiamento a Mosca (il 67% ha detto che alzare i prezzi in vacanza era sleale). A New York, invece, l'opinione pubblica era diventata un po’ più pro-mercato (il 55% ha dichiarato che l’aumento dei prezzi è stato sleale).

Per il nostro sondaggio nel 2015, Boycko ed io abbiamo deciso di esaminare gli atteggiamenti verso la democrazia stessa. Per fortuna, siamo stati in grado di trovare uno studio condotto nel 1990 dai politologi James Gibson, Raymond Duch e Kent Tedin (GDT), che hanno posto delle domande a Mosca che, come le nostre, hanno preso come riferimento slogan del passato per valutare i valori di base. Anche se non hanno fatto un paragone con New York, abbiamo pensato di aggiungerlo nel 2015.

Sorprendentemente, la maggior parte dei risultati relativi ai valori democratici non sostiene l'idea che i russi preferiscono un forte governo autoritario. Ad esempio, la GDT ha chiesto nel 1990 se gli intervistati erano d'accordo con l'affermazione "La stampa deve essere protetta dalla legge della persecuzione da parte del governo". Solo il 2% non era d'accordo nel 1990; nel 2015, i russi avevano sostanzialmente più probabilità di non essere d'accordo (il 20% lo ha fatto), suggerendo un declino dei valori democratici. Ma la vera sorpresa sono stati i risultati del 2015 a New York per la stessa domanda: il 27% non era d'accordo. I newyorkesi sembrano meno favorevoli a una stampa libera dei moscoviti oggi!

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La differenza più grande tra Mosca e New York è giunta dalla dichiarazione del GDT "è meglio vivere in una società con un ordine rigoroso che permettere alle persone tanta libertà da portare distruzione per la società". Nel 1990, il 67% dei moscoviti era d'accordo e nel 2015 lo era il 76%, mentre a New York nel 2015 solo il 36% era d’accordo. Forse questo è importante, ma è un’eccezione - la differenza più estrema tra Mosca e New York in tutta la nostra indagine.

Nel complesso, mentre ci sono differenze, i risultati non danno un forte sostegno all'idea che gli eventi recenti hanno una semplice spiegazione in termini di differenze negli atteggiamenti profondi verso il libero mercato o l’autoritarismo. È sbagliato considerare la Russia come fondamentalmente diversa dall’occidente. Nel 1991, abbiamo concluso che il carattere nazionale russo non era un ostacolo alla creazione di un'economia di mercato in Russia - e avevano ragione. Speriamo di avere di nuovo ragione, e che il carattere nazionale non impedisca alla Russia di diventare un giorno o l'altro una società veramente democratica.