Iran versus Saoedi-Arabië

BERLIJN – Het “nieuwe” Midden-Oosten is nu dagelijks te zien. Anders dan het oude Midden-Oosten, waarvan het lot werd bepaald door de dominante westerse machten (Engeland en Frankrijk na de Eerste Wereldoorlog, en de Verenigde Staten van de jaren veertig tot nog maar kort geleden) heeft het nieuwe geen externe leider die het stabiliseert. En zonder een dominante regionale macht is er een gevaarlijk strategisch vacuüm ontstaan.

De Verenigde Staten willen – of kunnen – duidelijk niet langer hun oude rol spelen. Hoewel Amerika zijn strijdkrachten niet volledig uit de regio zal terugtrekken, is een rechtstreekse militaire interventie, vooral met grondtroepen, niet realistisch, gezien het fiasco in Irak. Amerika zal geen militaire speler zijn zolang het strategische evenwicht in de regio niet op een fundamentele manier in twijfel wordt getrokken (wat de Amerikaanse luchtaanvallen verklaart op de Islamitische Staat in Irak en Syrië). Afgezien daarvan zijn de VS nu op diplomatiek niveau actief om een fundamentele strategische dreiging het hoofd te bieden of op z'n minst in te dammen – het gevaar dat uitgaat van het Iraanse nucleaire programma.

Diverse spelers, zowel staten als niet-statelijke organisaties en bewegingen, hebben getracht de leemte op te vullen die is ontstaan door de nieuwe behoedzaamheid van Amerika, waarbij de meeste niet-statelijke groeperingen afhankelijk zijn van de steun van regionale machten, en wel twee in het bijzonder: Iran en Saoedi-Arabië. De strijd van deze landen voor regionale suprematie speelt zich nu af op de slagvelden van Libanon, Irak, Syrië en sinds kort ook Jemen. De opstand van de Houthi's in Jemen markeert een nieuwe fase in dit bredere regionale conflict. Niet alleen doet deze fase zich voor in het zuiden van het Arabisch schiereiland, direct aan de grenzen van Saoedi-Arabië; de rechtstreekse militaire interventie van het koninkrijk heeft de strategische rivaliteit met Iran aan de oppervlakte gebracht.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/S9kpdUV/nl;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now