Workers at the Iranian Khodro car manufacturing plant make Iranian car models Scott Peterson/Getty Images

Wie wird der Iran auf neuerliche Sanktionen reagieren?

PRINCETON – Seit Dezember 2017 hat die iranische Währung, der Rial, ein Drittel ihres Wertes verloren. Und am 10. April veranlasste die rasche Abwertung des Wechselkurses die Regierung, inländische Devisengeschäfte zu stoppen und Devisenbestände von mehr als 10.000 € zu verbieten.

Dieser Schritt der Regierung bedeutet einen radikalen Kurswechsel nach drei Jahrzehnten relativ liberaler Wirtschaftspolitik, in denen die Behörden privatwirtschaftliche Devisengeschäfte und sogar Kapitalflucht zugelassen haben. Der Iran ist nicht nur besorgt über die Wiedereinführung der US-Sanktionen nach dem 12. Mai, dem Tag, an dem erwartet wird, dass US-Präsident Donald Trump sein Wahlversprechen zum Rückzug aus dem iranischen Atomabkommen 2015 einlöst. Vielmehr passt sich das Land bereits an eine neue Welt an, in der die Aussicht auf eine Annäherung an den Westen verblasst.

Allein die Drohung mit erneuten US-Sanktionen hat bereits eine reale Krise verursacht. Die Trump-Administration versucht, den Iran mit dem Atomabkommen, formal bekannt als der ‚Gemeinsame Umfassende Aktionsplan‘ (JCPOA) zu zwingen, mehr Beschränkungen seines Atomprogramms sowie seines ballistischen Flugkörperprogramms zu akzeptieren. Angesichts der Tatsache, dass der Iran weniger als ein Jahr nach einem früheren Wechselkurseinbruch - ab Oktober 2012 um 200% - an den Verhandlungstisch kam, ist es nicht völlig unangemessen zu glauben, dass sich die Regierung Trumps Forderungen beugen wird.

Aber 2018 ist nicht 2012. Die Iraner sind heute weit weniger optimistisch, was die Wiederherstellung der Beziehungen zum Westen und insbesondere zu den USA angeht. Wenn die USA also ihre Verpflichtungen im Rahmen des JCPOA nicht einhalten, wäre es für die iranische Führung schwierig, wenn nicht gar unmöglich, weitere Zugeständnisse zu rechtfertigen.

Die Iraner sind auch weniger optimistisch, was die Fähigkeit von Präsident Hassan Rouhani betrifft, mehr Wohlstand zu schaffen, wie große Proteste im Dezember und Januar gezeigt haben. Mit Rouhanis Hoffnungen auf Marktreformen und eine engere Integration in den Westen könnte er gezwungen sein, den Kurs zu ändern, indem er dem iranischen Obersten Führer Ayatollah Ali Khamenei in seiner „Vorliebe für den Osten gegenüber dem Westen” folgt.

Das würde sicherlich den Hardlinern im Iran gefallen, die seit langem gegen Rouhanis markt- und globalisierungsfreundliche Reformen kämpfen. Ihre bevorzugte Strategie, die nun an Fahrt gewinnt, ist der Übergang zu einer „Widerstandswirtschaft”. Dieser von Khamenei erstmals 2012 vorgeschlagene Ansatz beruht auf einer Importsubstitution und begünstigt einheimische gegenüber ausländischen Investitionen, um die Abhängigkeit des Iran von westlichen Volkswirtschaften zu verringern und seine Widerstandsfähigkeit gegenüber internationalen Sanktionen zu stärken.

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Die Notwendigkeit einer Widerstandswirtschaft schien mit dem JCPOA zu verschwinden. Nach zwei Jahren negativen Wachstums erholte sich die iranische Wirtschaft im Jahr 2016 stark, da die internationalen Sanktionen aufgehoben wurden. Vor allem aufgrund einer Verdoppelung der Ölexporte wuchs die Wirtschaft mit einer Wachstumsrate von 12,5 %. Inzwischen hat sich die Erholung jedoch deutlich verlangsamt. Im Jahr 2017 lag die Wachstumsrate wieder bei rund 4% und wird in den nächsten Jahren voraussichtlich niedrig bleiben.

Auch wenn die iranische Wirtschaft seit Inkrafttreten des JCPOA jedes Jahr 600.000 neue Arbeitsplätze geschaffen hat, hat dies nicht ausgereicht, um die Masse der iranischen Jugend aufzunehmen. Tatsächlich ist die Arbeitslosigkeit jetzt auf einem Allzeithoch, vor allem für junge, akademisch ausgebildete Iraner. Nach der Volkszählung 2016 sind unter den 20- bis 29-Jährigen mit Hochschulbildung 36% der Männer und 50% der Frauen arbeitslos.

Ein Grund für das unzureichende Angebot an Arbeitsplätzen ist, dass die iranische Führung es versäumt hat, das Umfeld für private Investitionen zu verbessern. Im Jahr 2018 belegte der Iran in der Rangliste „Doing Business” der Weltbank den 124. Platz Mit mächtigen Interessen, die der Liberalisierung von Reformen im Wege stehen, bleibt die iranische Wirtschaft so wettbewerbsfeindlich wie eh und je.

Dennoch fällt ein Großteil der Schuld an der schwachen Leistung des Iran auf das Wirtschaftsteam von Rouhani, das den wachsenden Problemen der Wirtschaft nicht gewachsen ist. Wenn Rouhani jemals den Schlüssel zur Tür des Wohlstands in der Hand hielt, wie er in seinem Präsidentschaftswahlkampf 2013 gerne sagte, konnte er das Schlüsselloch nicht rechtzeitig finden.

Fast fünf Jahre nach der Wahl von Rouhani ist das iranische Bankensystem immer noch zahlungsunfähig. Belastet durch notleidende Kredite, die während des Immobilienbooms im Jahr 2000 angehäuft wurden, konnten iranische Banken seit 2012 aufgrund von Sanktionen keine Kredite mehr für Investitionen vergeben. Um Einlagen anzuziehen, bieten Banken Zinssätze von zehn Prozentpunkten oder mehr über der Inflationsrate an, während sie neue Einlagen zur Bezahlung früherer Einleger verwenden. Die Regierung hat einige dieser Ponzi-Programme identifiziert und geschlossen. Aber für den Rest der insolventen Banken des Landes war die einzige Möglichkeit, auf einen weiteren Immobilienboom zu warten.

Erschwerend kommt hinzu, dass die anhaltend hohen Zinsen die Anlageinvestitionen auf rund 20 % des BIP gedrückt haben, was mindestens zehn Prozentpunkte unter dem liegt, was zur Senkung der Arbeitslosigkeit erforderlich ist. Unterdessen reichen die öffentlichen Investitionen mit weniger als 3 % des BIP kaum aus, um die bestehende Infrastruktur zu erhalten und zu reparieren. Und da sich die Aussichten auf erhebliche Zuflüsse von ausländischem Kapital abschwächen, ist eine Erholung der Investitionen wenig wahrscheinlich.

Schon vor der Wahl von Trump kamen ausländische Investoren vorsichtig auf den Iran zu, unterzeichneten Projekte, hielten sich aber mit der Mittelbindung zurück. Nach Angaben des Internationalen Währungsfonds waren im Jahr 2016 12 Milliarden US-Dollar an ausländischer Finanzierung für verschiedene Projekte zugesagt worden, aber nur 2,1 Milliarden US-Dollar wurden investiert. Und nun, da die Regierung neue Beschränkungen für Kapitalströme eingeführt hat, wird die Attraktivität des Landes für ausländische Investoren weiter sinken.

Die Kapitalkontrollen stehen natürlich im Einklang mit der von den Konservativen favorisierten „Widerstandswirtschaft”, von denen einer kürzlich die Angst vor Kapitalflucht schürte, indem er erklärte, dass 30 Milliarden US-Dollar das Land in nur wenigen Monaten verlassen hätten. Tatsächlich waren es eher 10 Milliarden US-Dollar.

Je nachdem, ob und wie schnell der JCPOA in den kommenden Monaten auseinanderfällt, werden Kapitalkontrollen in jedem Fall nur der Anfang einer großen Wende sein. Während sich die wirtschaftlichen Entscheidungen von den Märkten auf die Regierung verlagern, wird Rouhanis Versuch, eine wettbewerbsfähige, globalisierte iranische Wirtschaft zu schaffen, zum Stillstand kommen.

http://prosyn.org/cHtpDMK/de;

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