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美国的第二次史普尼克时刻?

坎布里奇—美国和中国之间如火如荼展开的贸易战与技术的关系不亚于贸易平衡。有消息称美国财政部正在起草规则阻止中国企业投资在所谓的具产业重要性的技术领域开展业务的美国公司,商务部则在计划新的出口管制阻止这些技术落入中国人之手。

在这些动作之前,美国总统特朗普提出要对价值500亿美元的中国产品征收关税,其中许多产品名列“中国制造2025”清单前列。中国制造2025计划是习近平提出的让中国成为全球高科技行业领导者的蓝图,包括宇航、机器人、制药、机械等。尽管中国政府拒绝修改它的计划,但美国仍要求中国取消所有根据该计划进行的政府补贴和拨款。贸易谈判在这里陷入了僵局。

不难理解美国担心中国制造2025;中国的技术发展方针至少是有争议的。但对于中国的政策有更好的应对方式。具体地说,是两个办法。

首先,美国和其他贸易伙伴必须坚持在违反知识产权和市场准入不公等方面抨击中国。在自由市场竞争中,一国在科技领域的成功不应该以另一国的失败为代价。新抗癌药物或更快速的计算机这样的创新应该惠及全人类——而不仅仅是幸运地生在实现这些发现的国家的人。

中国拥有巨大的人才队伍,能够为科技进步作出巨大贡献,世界也应该欢迎中国的创新努力。但竞争和发展的条件必须具备市场一致性,而不是市场扭曲性。中国的市场准入和知识产权保护记录劣迹斑斑,因此美国应该考虑中国制造2025战略会如何影响美国的利益。但美国决策者的重点应该放在理顺游戏规则,而不是扼杀中国创新本身。

第二个办法更加重要:在中国发展其创新力的同时,美国也必须加大投资于自身的科学和技术基础。有远见的领导者不会因为害怕中国制造2025而畏缩,而应该用它来激发对科学和技术的支持。换句话说,“中国制造2025”应该成为美国的又一个“史普尼克时刻”。

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1957年10月4日,苏联成功发射了人类历史上第一颗人造卫星史普尼克1号,令美国政府上下震惊,随后,他们投入重金投资于火箭技术、研究和教育。不出一年,艾森豪威尔总统便批准了国家宇航局(NASA)拨款,并启动了NASA的第一个人类宇航项目水星计划(Project Mercury)。

1959年,国会为美国科学基金会(National Science Foundation,NSF)拨款1.34亿美元,较前一年的拨款增加了近1亿美元。到1968年,NSF预算已增加到近5亿美元。在此期间,美国政府还提高了研究支持,投钱给强化美国学生的数学和科学技能的项目。

总体而言,美国针对史普尼克的应对措施推动了宇航科学、微电子、集成电路和通讯技术的进步。毫不夸张地说,这段时期的政府政策奠定了美国主宰全球科技发展几十年的基础。

中国制造2025也需要类似的应对政策。但在目前,美国对创新的执着不再。特朗普政府不但没有支持创新,还热衷于取消技术相关研究的投资。比如,特朗普正试图复兴煤炭等肮脏能源——它们为第一次工业革命提供了动力——而不是去投资太阳能、风能和其他为“第四次工业革命”提供动力的可再生能源。

特朗普不是唯一的罪人;国会也已经颟顸多年。据美国科学促进协会(American Association for the Advancement of Science)的数据,2017年联邦研发拨款比2007年下降了23.6%(以真实值衡量)。1976年以来,联邦研发支出实际下降了GDP的一个百分点——今年就从1.2%下降到0.7%

此外,特朗普政府并没有去支持高等教育,反而提出从2019年教育预算中削减3.6亿美元(或5.3%)的高等教育支持。与此同时,共和党控制的国会在2017年12月通过的税收立法对估值超过每位学生500,000美元的大学捐赠基金课以前所未有的高税收。尽管只有少数几家学校会受到影响,但受冲击最严重的院校包括麻省理工学院、芝加哥大学、哈佛大学、斯坦福大学等主要研究重镇——美国必须依赖这些研究所保持竞争优势。

美国需要新的史普尼克计划。创新讨厌真空:如果美国不能提高其科学技术支持,其他国家就会填补这一空白。说到底,美国创新的敌人不是贸易或中国制造2025.真正的敌人是缺乏远见的美国领导人。

http://prosyn.org/2cl1I8h/zh;

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