Friends enjoying a conversation in a luxury environment Tempura/Getty Images

L'éthique de réduction des inégalités

NEW YORK – Dans le monde entier, les effets d'inégalités économiques anormalement élevées ont des retombées sur la politique et la société. L'insécurité économique est une force motrice à l'œuvre dans les conflits violents au Moyen-Orient et dans la montée en puissance d'éléments fascistes dans certains pays européens, en particulier en Hongrie et en Pologne. Même dans des démocraties plus anciennes comme les États-Unis, la marginalisation économique a produit un renforcement des identités chauvinistes et suprémacistes ainsi que d'autres problèmes sociaux comme l'épidémie des drogues opiacées.

Ces tendances ont cours depuis maintenant un certain temps. Mais selon Branko Milanovic de la City University de New York, un grand bouleversement s'est produit entre 1988 et 2008. Pendant cette période « de forte mondialisation, » les deux parties du monde faisant des profits représentaient 1% des plus riches dans les pays riches et pauvres et la classe moyenne de quelques pays asiatiques - à savoir la Chine, l'Inde, l'Indonésie, la Thaïlande et le Vietnam. Entre temps, la Banque mondiale a montré que 766 millions de personnes - environ 10 % de la population mondiale - vivaient toujours au-dessous du seuil d'extrême-pauvreté de 1,90 dollar par jour en 2013.

Ce sombre tableau a fait couler beaucoup d'encre au sujet des mesures correctives qui s'imposent. Pourtant des voix puissantes se sont élevées dans les pays riches et en voie de développement - et tragiquement, même parmi les pauvres mal informés - pour défendre l'idée que les disparités actuelles de revenus sont équitables, parce qu'elles sont une conséquence de la libre concurrence. Pour convaincre ces personnes de soutenir des mesures correctives, il faudra dès lors examiner de plus près la logique et la moralité fondamentales des inégalités.

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