india heatwave Sonu Mehta/Hindustan Times/Getty Images

Reducir los padecimientos de los pobres en la India a causa del clima

SANTA MONICA – La inclemente ola de calor que asoló el planeta este verano fue un pegajoso recordatorio de que, a medida que las temperaturas globales aumenten, los que están en los márgenes de la sociedad (los enfermos, los ancianos y los pobres) sufrirán de manera desproporcionada. Y en ningún lugar será este sufrimiento más intenso que en la India.

La pobreza atrapa a más gente en India que en cualquier otro país. Con cerca de 270 millones de indios por debajo de la línea de la pobreza definida por el Banco Mundial como de $1,90 al día, nunca ha sido fácil escapar de estas condiciones de vida. Hoy, el cambio climático y las condiciones climáticas extremas lo han vuelto imposible.

En las ciudades, los pobres tienen que enfrentar los efectos de las “islas de calor”, áreas con desarrollo urbano que atrapan el calor solar, el cual eleva las temperaturas hasta hacerlas bastantes más calientes que en regiones rurales. Durante las olas de calor, las temperaturas urbanas en India pueden ser extremas incluso de día, haciendo muy difícil dormir para los sin techo que no cuentan con métodos modernos de acondicionamiento del aire.

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