Redistribution ou inclusion ?

RIYAD – La question de la montée des inégalités des revenus a occupé une grande place cette année au Forum économique mondial de Davos. Comme chacun le sait, l'économie des États-Unis a connu une croissance considérable au cours des trois dernières décennies, ce qui n'a pas été le cas du revenu familial médian. 1% des personnes les plus riches du monde (et a fortiori, 0,01% de ce même groupe) se sont accaparé la plupart des gains, un fait que les sociétés sont peu susceptibles de tolérer bien longtemps.

Beaucoup craignent qu'il ne s'agisse d'un phénomène mondial ayant des causes similaires partout dans le monde, une des thèses principales du célèbre livre de Thomas Piketty Le Capital au XXIème siècle. Mais cette proposition peut être dangereusement trompeuse.

Il est essentiel de distinguer l'inégalité de productivité entre les entreprises, de la répartition inégale des revenus au sein des entreprises. La traditionnelle bataille entre le travail et le capital a porté sur ce dernier, où ouvriers et propriétaires se sont disputés leur part du gâteau. Mais il existe étonnamment de profondes inégalités dans la productivité des entreprises, ce qui signifie que la taille du gâteau varie radicalement. Cela est particulièrement vrai dans les pays en développement, où il est fréquent de trouver des différences de productivité d'un facteur de dix au niveau provincial ou étatique et plusieurs fois supérieur au niveau municipal.

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