Jonathan Torgovnik for The Hewlett Foundation/Reportage by Getty Images

计划生育的经济好处

发自纽约——组建一个家庭的决定是一个人可以做出的其中一个最重要的选择,也是一项基本人权;每个成年人都应当有权决定是否,何时或间隔多长时间怀孕。然而全世界却有数百万人依然未能实现该项权利。

目前仍然有超过2亿想要延迟或避免怀孕的发展中国家妇女未能使用现代避孕措施。贫困,受教育程度较低或生活在农村地区的妇女可能面临着节育方面的重大经济,文化和体制障碍,并且常常因绝望而转而求助于危险的避孕形式。如果妇女能够普遍获得自愿性的计划生育信息和服务,孕产妇死亡人数可减少3/4,婴儿死亡人数可减少多达1/5。

但计划生育不仅能拯救生命;还能节省金钱。在生殖健康服务上每投入1美元,就能节省2.20美元与怀孕相关的医疗费用。此外妇女生育的时间越往后推,她参加有偿劳动的时间就越长,从而促进那些贫困社区的经济健康运作和繁荣。

一些国家的政府已经认识到了这些好处并相应分配资金展开运作。例如泰国卫生部就增加了计划生育预算,理由是现在增加的支出将减少未来的医疗保健费用。

泰国当局的评估是正确的;当发展中国家进行投资确保年轻人只有在准备就绪时才建立家庭时,出生率下降,适龄劳动人口相对于受抚养人口的比率增加。这些所谓的“人口红利”估计对约1/3的人口年龄处于10到24岁之间的撒哈拉以南非洲国家来说尤为显著。

但尽管家庭计划服务拥有许多优势,仍有太多国家依旧未能为其医疗保健系统的这一重要组成部分提供足够资金。一个名为生殖健康用品联盟的全球研究和宣传组织估计,未来三年发展中国家将面临7.93亿美元的避孕用品资金缺口。特别是对于贫困妇女而言,政府资助服务往往是获取安全有效计划生育解决方案的唯一选择。一旦缺失公共项目,家庭计划生育的能力会被削弱,意外怀孕的比率增加。

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在合理经济政策和强大劳动力市场的支持下,对人力资本的投资为发展中经济体带来了巨大收益。对贫穷国家计划生育需求的全额资助将使数百万人摆脱贫困,提高教育程度,并有助于缩小第三世界国家的性别工资差距。基于上述以及其他许多原因,联合国人口基金全面致力于支持各国去维护个人——特别是妇女——选择是否以及何时生育的权利。

到2030年,人口基金的目标是确保世界各地的妇女都能获得计划生育服务且不必担心其后果或费用。但仅靠我们一方是无法做到这一点的。政府,私营部门和民间社会的领导者必须与我们一道努力实现这一雄心勃勃的目标。

发达国家的人民每人每年只需拿出20美分,就可以解决全球计划生育资金短缺问题,这相对于个人,家庭和经济体的预期回报来说都是及其划算的。除了增加支出外,还需要新政策,法律以及对现行法规的执行以帮助保护妇女和赋予年轻夫妇权力。

扩大获得计划生育服务和护理渠道的努力并非新鲜事。在五十年前于德黑兰召开的国际人权会议上,国际社会就宣布“父母们都拥有自由和负责任地确定子女数量和年龄间隔的基本人权。”在那时候这个想法是极富远见的;我们现在也知道实现它就是实现成功发展的条件。

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