Mijn wensen voor 2013

NEW YORK – Het hoogtepunt van 2012 kwam voor mij toen ik op een moeilijk moment een boodschap van steun kreeg van een brandweerman. Zijn punt was dat hij mijn ideeën over risico's heel makkelijk te begrijpen vond. Zijn vraag was: hoe komt het dat allerlei risicogoeroe's, academici en financiële modelleurs het niet snappen?

Het antwoord staarde me recht in het gezicht. De man is brandweerman; hij kan het zich niet veroorloven risico's verkeerd in te schatten. Hij is degene die directe schade zou leiden als gevolg van zijn fout. Met andere woorden: er staat voor hem iets op het spel. En bovendien is hij eerbaar, want hij riskeert zijn eigen leven zonder enige bonus.

Het idee dat er iets op het spel moet staan is van fundamenteel belang voor het ordentelijk functioneren van een ingewikkelde wereld. In een ondoorzichtig systeem hebben mensen een motief om risico's te verbergen en wel de positieve, maar niet de negatieve effecten te vermelden. En er is geen enkele methode van risicobeheer die het idee dat er iets op het spel moet staan kan vervangen – vooral als de ondoorzichtigheid wordt versterkt door asymmetrie in de informatievoorziening, naast wat economen het 'principal agent'-probleem noemen.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in

  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now