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Stagnazione illiberale

NEW YORK – Oggi, un quarto di secolo dopo la fine della guerra fredda, l'Occidente e la Russia sono di nuovo in disaccordo. Questa volta, però, almeno da una parte, la controversia riguarda in maniera più evidente il potere geopolitico, non l'ideologia. L'Occidente ha sostenuto in diversi modi movimenti democratici nella regione post-sovietica, nascondendo difficilmente il suo entusiasmo per le varie rivoluzioni “colorate” che hanno sostituito i dittatori di lunga data con i leader più reattivi - anche se non tutti si sono rivelati essere i democratici impegnati che hanno finto di essere.

Troppi paesi dell'ex blocco sovietico restano sotto il controllo dei leader autoritari, tra cui alcuni, come il presidente russo Vladimir Putin, che hanno imparato a mantenere una facciata più convincente delle elezioni rispetto ai loro predecessori comunisti. Essi vendono il loro sistema di “democrazia illiberale” sulla base del pragmatismo, non una qualche teoria universale della storia. Questi leader sostengono che sono semplicemente più efficienti nel portare a termine gli incarichi.

Ciò è certamente vero quando si tratta di mescolare sentimento nazionalista e dissenso soffocante. Essi sono stati meno efficaci, tuttavia, nel favorire la crescita economica a lungo termine. Una tempo una delle due superpotenze del mondo, ora il Pil della Russia è circa il 40% di quello della Germania e poco più del 50% di quello della Francia. La speranza di vita alla nascita si colloca al 153° posto nel mondo, appena dietro Honduras e Kazakistan.

In termini di reddito pro capite, la Russia si colloca oggi al 73° posto (in termini di potere d'acquisto) - ben al di sotto degli ex satelliti dell'Unione Sovietica in Europa centrale e orientale. Il paese ha deindustrializzato: la stragrande maggioranza delle sue esportazioni ora proviene da risorse naturali. Non si è evoluta in un'economia di mercato “normale”, ma piuttosto in una forma peculiare di capitalismo clientelare.