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人权与麻风病

布拉格——

去年年底,联合国大会全票通过一项决议,采纳旨在结束对麻风病患者及其家属歧视的原则和指导方针。

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这项决议标志着许多个人和团体数年来对联合国机构的游说取得成功。他们一直关注一个被忽视的人权问题:社会对麻风病患者的歧视。事实上,通常即使患者被治愈后,歧视仍然伴随着他们。这不仅摧毁了他们的生活,也摧毁了他们家人的生活。

在麻风病出现以来的大多数时期中,人们畏惧麻风病,认为这是一种不可治愈的、毁人形象的疾病。染上此病的人被逐出所居住的社区。他们后来通常在孤立的村庄或遥远的岛屿中生活,被迫以社会弃儿的身份度过余生。

如今,麻风病可通过多药疗法(MDT)予以治愈。这种治疗方法只要一剂药物就能消灭99.9%的引起麻风病的细菌。自从多药疗法在20世纪80年代早期问世以来,世界约有1 600万患者已被治愈。然而,即使患者摆脱了疾病,麻风病的烙印却仍能破坏人们的生活,没有任何药物能治愈这种破坏方式。

教育机会、工作前景、婚姻生活、家庭关系以及社区融入都有可能由于麻风病而受到破坏。在一些国家,法律允许这种歧视的存在。例如,麻风病可以作为离婚的合法理由。甚至连一些医疗人员也歧视麻风病患者。

今天,麻风病患者面临的许多问题来源于社会对麻风病的无知。麻风病被错误地认为是一种极易传染的疾病,因此要不惜一切代价避免与患者接触。此外,社会上存在一个根深蒂固的观点,那就是麻风病是上天的惩罚,这个观点摧毁了患者的名声和自尊,使其家人也蒙上一层阴影。

联合国决议批准的原则和指导方针对准了问题的核心。决议声明,任何人都不该因为患有或曾经患有麻风病而被歧视。决议呼吁各国政府废除歧视性法规,移除官方文件中的歧视性语言,为麻风病患者提供与其他疾病患者等量等质的医疗,促进社会包容。

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但是不幸的是,联合国决议并不是有约束力的文件。它只能建议政府和公民社会遵守决议中的原则和指导方针。因此十分重要的是,我们不该仅仅把这项决议存档,然后遗忘。各国应以这项决议作为路线图,结束对麻风病患者的不公平和无法忍受的歧视。

我们呼吁各国利用这次联合国历史性的决议所提供的契机,努力营造一个麻风病患者及其家属能活得有尊严、能融入社区生活的世界。是时候结束这种对人权的严重违反了。这样一个世界早该到来。