20

De weg vooruit in Hongkong

LONDEN – Het is niet helemaal waar dat de ogen van de hele wereld op Hongkong gericht zijn. Dit zou natuurlijk wel het geval zijn als het mensen op het vasteland van China toegestaan zou worden om kennis te nemen van wat er gebeurt in de meest succesvolle stad van hun land. Maar de Chinese overheid heeft geprobeerd elk nieuws over de democratiebetogingen in Hongkong te blokkeren zodat het de rest van het land niet bereikt; niet echt een teken van zelfvertrouwen in hun systeem van autoritair bestuur van de kant van China’s leiders.

Alvorens een weg vooruit te suggereren aan de lompe autoriteiten van Hongkong, moet ik drie dingen duidelijk maken. Ten eerste is het een kleinering van de integriteit en principes van de burgers van Hongkong om, zoals de Chinese propagandamachine doet, te beweren dat ze worden gemanipuleerd door krachten van buitenaf. Wat de tienduizenden demonstranten in Hongkong motiveert is een gepassioneerd geloof dat ze in de gelegenheid zouden moeten zijn om hun zaken af te handelen zoals ze beloofd was, waarbij ze hun regering in vrije en eerlijke verkiezingen kunnen kiezen.

Ten tweede hebben anderen buiten Hongkong er een legitiem belang bij wat er in stad gebeurt. Hongkong is een groot internationaal centrum waarvan de vrijheden en autonomie werden gegarandeerd door een verdrag dat werd vastgelegd bij de Verenigde Naties. Vooral het Verenigd Koninkrijk, de andere partij in deze Sino-British Joint Declaration, verlangde en kreeg garanties dat de autonomie en vrijheden van Hongkong voor 50 jaar verzekerd waren.

Dus het is idioot om te suggereren dat Engelse ministers en parlementsleden zich niet zouden moeten bemoeien met de Hongkongse zaak. Ze hebben juist het recht en een morele obligatie om te blijven controleren of China zich aan zijn deel van de afspraak houdt (zoals het, dat moet gezegd worden, tot nu toe grotendeels gedaan heeft).