Making choice Juanmonino/Getty Images

经济人的道德身份

坎布里奇—如果投票代价高昂,又很难改变结果,人们为什么还要投票呢?人们为什要以比职责更高的标准和要求完成工作呢?

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

两本新书,诺贝尔奖得主乔治·阿克洛夫(George Akerlof)和蕾切尔·克兰顿(Rachel Kranton)的《身份经济学》(Identity Economics)以及山姆·鲍尔斯(Sam Bowles)的《道德经济》(The Moral Economy)指出,一场静悄悄的革命正在挑战这门无聊科学的基础,我们看待组织、公共政策乃至社会生活的诸多方面都有可能发生彻底的变化。这场革命发源于经济学,随着行为经济学而崛起(已有六位这方面的先驱获得了诺贝尔奖)。但行为经济学需要依靠认知心理学,这场革命却植根于道德心理学

和大部分革命一样,这场革命之所以没有发生,就像赫胥黎(Thomas Huxley)所预言的那样,是因为美妙的旧理论被丑陋的新事实所扼杀。这些丑陋的事实尽露无疑已经多时,但人们就是无法抛弃心理框架,直到一个新框架能够取而代之:最终,美妙的旧理论一定会被更新更有力的理论所杀死。

长期以来,经济理论追求欧几里得几何之美。在欧式几何中,所有真命题都可以从五个显然是无可争议的公理推得,比如空间中两点之间有且只有一条直线相连。在十九世纪,数学家们探索放松这些公理之一的结果,并发现了弯曲空间几何,其中贯穿球面极点的纵线有无穷多条。

作为传统经济学基础的公理将人类行为视为所谓的经济人:我们根据最想要或最偏好什么,在可选选项中进行选择。但是什么让我们想要或偏好于某物?

长期以来,经济学假定关于我们偏好的信息都是外生于所要研究的问题的:即乔治·施蒂格勒(George Stigler)和加里·贝克尔(Gary Becker)所提出的“青菜萝卜,各有所爱”(de gustibus non est disputandum)。但在一些合理的假定下,比如更多总好于更少,你可以就人类如何做出行为的问题进行一些很好的预测。

行为经济学革命质疑我们擅长做出这些判断的思想。在这个过程中,它们用实验检验经济人假设,发现了其中欠缺。但这最主要导致了助推人们做出更好决策的思想,如迫使他们选择不怎么做,而不是选择怎么做,从而实现更好的选择。

这场新革命可能是由旧革命的一个令人不快的发现引发的。考虑所谓的最后通牒博弈。其中,一位参与者获得某个数量的钱,比如100美元。他必须将其中一部分与第二位参与者分享。如果后者接受,两人都能得到钱。如果不接受,两人什么都得不到。

经济人会给第二个参与者1美元。第二个参与者应该接受,因为1美元比零美元要好。但全世界的人都不会接受低于30美元的分配方案。为什么?

新革命界定,当我们做出选择时,我们并不只考虑我们最喜欢的可行选项。我们还会自问应该怎么做。

事实上,据道德心理学,我们的道德情操——亚当·斯密就此写过一本名著——演化为行为控制器。我们是地球上最有合作精神的物种,因为我们的感觉演化让我们保持合作,将“我们”置于“我”之前。这些感觉包括负罪感、羞耻感、愤怒感、共鸣感、同情感、恐惧感、厌恶感,以及其他情操的大混合。我们拒绝最后通牒博弈,是因为我们感觉它不公平。

阿克洛夫和克兰顿建议给常规人的行为的经济模型添加一样东西。除了定义我们的偏好的标准的自私要素外,他们指出,人们将自己视为“社会分类”的成员。他们从社会分类中获得身份。这些分类——比如身为基督徒、父亲、石匠、邻居、运动员——都有各自的相应的规范和理想。由于人从根据理想行动中获得满足,他们的行为不仅仅是为了获取(acquire),也是为了成为(become)。

鲍尔斯指出,我们用不同的框架分析情景。特别是,给人们货币激励在类似于市场的情景中有用。但是,一项现在名声大噪的对海法(Haifa)日托中心的研究表明,对接孩子迟到的家长课以罚款实际上产生了相反的效果:如果罚款就像是价格,那么人们可能认为这个价格是值得支付的。

但如果没有罚款的话,迟到就构成了对日托中心工作人员的不礼貌、粗鲁和不尊重的行为,自尊的人应该避免这样做,即使没有罚款。不幸的是,这一关心他人(other-regarding)行为观在公司和公共领域都没有得到强调。相反,人们在制定策略时所基于的观点是,我们所有的行为都是自私的、因此最大的智识挑战是设计出“激励相容”的机制或契约,该理论也获得了诺贝尔奖承认

但乔治·普莱斯(George Price)早就指出,达尔文式的演化可能让我们变得利他,至少对于我们认为属于被我们称为“我们”的群体的成员的人是如此。经济学新革命为以打动人的理想和激励,而不仅仅是税收和补贴为基础的策略留了一席之地。在这个过程中,我们会明白,我们投票是因为这是公民应该做的事,而我们出色完成工作是因为我们从中获得尊重和自我实现,而不仅仅是升职加薪。

如果成功的话,新革命可能会带来让我们更积极地响应我们的天使的一面的策略。经济学和我们的人的行为观未必是无聊的。它们可以是鼓舞人心的。

http://prosyn.org/y8Z92IV/zh;

Handpicked to read next

  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now