Farmer weed crop International Institute of Tropical Agriculture/Flickr

Wie sichere Substanzen gefährlich werden

PALO ALTO – Seit der Entwicklung der Toxikologie im sechzehnten Jahrhundert gilt als Leitsatz: „die Dosis macht das Gift”. Es ist eine Regel, die auf die Medikamente angewandt wird, die Patienten auf der ganzen Welt viele Milliarden Mal pro Tag einnehmen. Die richtige Dosis Aspirin kann ein therapeutischer Segen, zu viel davon kann tödlich sein. Das Prinzip gilt sogar für Nahrung: große Mengen an Muskatnuss oder Lakritz sind bekanntermaßen toxisch.

Das Risiko, das in einer Substanz steckt, hängt hauptsächlich von zwei Faktoren ab: von seiner inhärenten Schädlichkeit und von dem Kontakt mit ihr. Die Idee ist wirklich einfach, aber selbst vermeintliche Experten scheinen sie nicht zu verstehen. Das geht aus der Entscheidung der Internationalen Agentur für Krebsforschung (IARC) hervor, die zur Weltgesundheitsorganisation gehört, das allgemein verwendete Herbizid 2,4-D als „möglicherweise krebserregend für Menschen” einzustufen.

Wenn es um Herbizide geht, scheint die Agentur auf verlorenem Posten zu agieren. Die Organisation stufte kürzlich Glyphosat, ein anderes gebräuchliches Herbizid, als „möglicherweise” kanzerogen ein, eine Schlussfolgerung, die nicht mit denen von Regulierungsbehörden in der ganzen Welt übereinstimmt.

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