La stigmatisation des OGM

STANFORD – Au mois d’août dernier, sur les lieux de l’Institut international de recherche sur le riz aux Philippines, un groupe de militants vandalisait plusieurs champs d’expérimentation du fameux « riz doré, » un produit génétiquement modifié afin de lui conférer un contenu en bêta-carotène, précurseur de la vitamine A ; certains des auteurs de cette destruction ayant même été soutenus par l’Agence suédoise de coopération internationale pour le développement, celle-ci ayant financé le groupe radical philippin MASIPAG.

Or, au sein des populations pauvres présentant un régime alimentaire principalement composé de riz – source de calories riche en glucides mais pauvre en vitamines – les variétés « biofortifiées » représentent un atout inestimable. Dans les pays en voie de développement, quelque 200 à 300 millions d’enfants d’âge préscolaire font l’objet d’un risque de carence en vitamine A, susceptible de fragiliser leur système immunitaire en augmentant la sensibilité de leur organisme à un certain nombre de maladies telles que la rougeole et les troubles diarrhéiques. Chaque année, les carences en vitamine A provoquent la cécité d’environ un demi-million d’enfants à travers le monde, 70% d’entre eux décédant dans l’année.

Au mois de septembre, un éminent groupe de scientifiques a appelé la communauté scientifique à « s’unir en ferme opposition face aux violentes destructions frappant les champs d’expérimentation d’avancées importantes, telles que le riz doré, pourtant susceptibles de sauver des millions de personnes de décès et de souffrances inutiles. » Ce fervent encouragement échoue cependant à appréhender la problématique fondamentale : l’idée infondée selon laquelle il existerait une différence significative entre les « organismes génétiquement modifiés » et leurs homologues conventionnels.

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