Les vieux grincheux

LONDRES – Maintenant que j’ai atteint l’âge de la retraite, je suis en droit d’être un vieux grincheux. Je devrais ennuyer mes enfants, et les étudiants de l’université d’Oxford, dont je suis le chancelier, avec mes bougonnements constants sur la manière dont le monde va à vau-l’eau. Mais ce n’est pas tout à fait ainsi que je vois les choses.

Je suis moi-même entré à l’université en 1962. Mon premier trimestre a correspondu à la crise des missiles de Cuba. Le monde semblait vaciller au bord d’une catastrophe nucléaire. C’était l’époque où la paix mondiale était assurée par un concept dont l’acronyme – MAD (Mutually Assured Destruction), ou la destruction mutuelle assurée - est on ne peut plus juste. Ce monde était-il plus dangereux et pire que le monde d’aujourd’hui, où nos principales préoccupations concernant le nucléaire sont de prévenir la prolifération et de renforcer le traité qui a permis de contrôler cette prolifération depuis une génération ?

À la fin de mes études à Oxford, je suis parti étudier aux Etats-Unis et j’ai visité l’Alabama. Vous vous souviendrez peut-être de l’histoire de Richard Nixon participant aux festivités célébrant l’indépendance au Ghana. Lors d’une soirée de gala, il s’adressa à un invité, qu’il prit pour un Ghanéen, lui demandant quel effet cela faisait de pouvoir jouir de la liberté et voter dans le nouvel État de droit. « Je ne saurais vous dire » lui répondit l’homme, « je viens de l’Alabama ».

To continue reading, please log in or enter your email address.

To read this article from our archive, please log in or register now. After entering your email, you'll have access to two free articles every month. For unlimited access to Project Syndicate, subscribe now.

required

By proceeding, you agree to our Terms of Service and Privacy Policy, which describes the personal data we collect and how we use it.

Log in

http://prosyn.org/FxR8shm/fr;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.