World Trade Center pre-9/11 Wally Gobetz/Flickr

استعادة أمل الأمس

واشنطن، العاصمة ــ كان عام 2015 صعباً بكل المقاييس، فقد تخللته توقعات انخفاض النمو، والهجمات الإرهابية المروعة، وتدفقات اللاجئين، فضلاً عن تحديات سياسية خطيرة، مع صعود النزعة الشعبوية في العديد من البلدان. وفي الشرق الأوسط بشكل خاص، استمرت الفوضى والعنف في الانتشار، وكانت العواقب وخيمة. ويمثل كل هذا تحولاً مخيباً للآمال بعيداً عن العالم الذي كان قبل بضعة عقود فقط عامراً بالأمل، وإن كان معيباً بلا شك.

في سيرته الذاتية بعنوان "عالم الأمس"، وصف شتيفان تسفايج تغيراً جذرياً مماثلا. ولِد تسفايج في فيينا عام 1881، وأمضى شبابه في بيئة متفائلة ومتمدنة ومتسامحة. ثم شهد ابتداء من عام 1914 انهيار أوروبا واندلاع الحرب العالمية الأولى، ثم أعقب ذلك الاضطرابات الثورية العنيفة، وفترة الكساد الأعظم، وصعود الستالينية، ثم أخيراً همجية النازية واندلاع الحرب العالمية الثانية. وفي حالة من اليأس الشديد وخيبة الرجاء، انتحر تسفايج أثناء وجوده في المنفى عام 1942.

وأظن أن تسفايج كان ليجد قدراً كبيراً من العزاء والمواساة بعد الحرب العالمية الثانية في إنشاء الأمم المتحدة ونظام بريتون وودز، ناهيك عن العقود التي تلت ذلك من إعادة البناء والمصالحة. وكان ليشهد التعاون والتقدم اللذين اتسمت بهما حقبة ما بعد الحرب. ولعله كان لينظر آنذاك إلى الفترة من 1914 إلى 1945 باعتبارها انحرافاً رهيباً ولكنه محدود في مسيرة العالم نحو السلام والازدهار.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now