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homannkeetui1_LUIS TATOAFP via Getty Images_goatsafricachildfarm Luis Tato/AFP via Getty Images

反气候变化的山羊

布拉瓦约—今年早些时候,伊戴气旋横扫了莫桑比克。强风暴雨导致洪水泛滥,造成数百人死亡,大量庄稼和财产遭到破坏。大约14万人流离失所,而在六个月后,近一百万人,其中包括16万五岁以下儿童,仍然面临食品短缺和营养危机。

伊戴不是第一个颠覆南亚农民生计的气旋,也不会是最后一个。随着气候继续变化,这些风暴将变得更加频繁和剧烈,旱灾也是如此,莫桑比克农民已经因为旱灾而不堪忍受。但有一个简单的方法能够提高脆弱地区农民的其后抵抗力:投资于山羊市场

山羊是一种相对成本较低的牲畜。它们不需要大量前置圈舍和设备投资。它们生存力较强:山羊比谷物更能挺过漫长的干旱期。它们甚至能吃腐败的作物。

和其他形式的财产一样,山羊群可以充当农民的储蓄账户,党农民有闲钱时,可以多买一些动物,在遇到困难时可以卖掉一些。莫桑比克尤其如此,其山羊肉需求正在增加,价格正在上涨,大型屠宰场正在积极从小农手中收购山羊。

但莫桑比克农民难以利用这一机会,原因就在糟糕的市场条件和普遍存在的偷窃等因素。这些便是我和我在国际半干旱热带作物研究所(International Crops Research Institute for the Semi-Arid Tropics)的同事——在莫桑比克农业研究所(Agricultural Research Institute of Mozambique)和维也纳自然资源和生命科学大学(University of Natural Resources and Life Sciences)发展研究中心的合作下——正在着力解决的问题。

我们启动了一个项目将莫桑比克干旱频发的马拉拉(Marar)地区的农民与农业拓展服务和地方政府、屠宰场和农产品供应商联系起来。这一“创新平台”——现在已包括留个村庄的60位农民——能够制定契合本地条件的合作解决方案。它致力于改善山羊市场,位农业拓展服务和投资提供指引和激励。

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以偷窃牲口为例。在马拉拉地区,农民不愿投资于更多动物,因为总有未知掠夺者偷走自由放牧的山羊。在创新平台的帮助下,村民、地方政府和警察能够合作制定策略打击偷窃行为,方法以在战略性位置设置路障为主。

平台和促成了更有组织的山羊市场,能够更好地契合农民的需要。传统上,莫桑比克中部的山羊通过一家市场进行交易。但要到达这个市场,农民需要带者山羊长途跋涉,导致山羊重量下降。瘦羊对屠宰场价值较小,因此农民得到的价格也就更低。为了避免长途跋涉,农民可能不得不依靠奸猾的中间商。

引入创新平台后,屠宰场和农民开始致力于建立新的小型出售点,距离买家和卖家更近。目前,我们的数据表明,参与创新平台的农民更能满足市场需求,将山羊卖出更好的价格。事实上,一些农民准备扩大产量,并在与屠宰场合作建立基于品质的定价体系。

建立一个有组织、运转良好的山羊市场有助于形成正反馈环。如果农民有信心山羊不会被偷,并且能够以好价格卖掉,那么它们就能更多地投资于改善生产体系。

在这方面,创新平台也能有所帮助。首先,我们训练农民如何通过扩大豆科作物的种植来改善土壤,收成的残留物可用作饲料。在认识到这样做的好处后,农民立刻开始增加作物密度,使用肥料以及轮种,从而提高了产量,位更健康的山羊提供更多饲料。我们还试点了田间土壤分析,帮助农民发现土壤健康问题并制定自己的方案——比如种植更多豆类或增加肥料和堆肥。

在更广泛的意义上,创新平台还开启了农民彼此帮助构建更强大的市场的过程。比如,马拉拉地区比较成功的羊农会建议较穷的同侪如何做。

在政府机构和发展组织的支持下,山羊市场能够继续增长,提高马拉拉和其他地区农民的收入和抵抗力。这些支持可以包括畜农科技拓展服务投资,特别是针对妇女和贫困农民的投资;调停买家和卖家之间的价格谈判;以及提供可靠的度量衡服务。

为了实现进步,维持创新网络的活力至关重要。随着气候的继续变化,小农所面临的挑战也将日益间距。抱团取暖是他们的最佳选择。

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