corn silo Jonathan Sureau/Flickr

Gefahren durch Fehletikettierung von Risiken

STANFORD – Eine wachsende Zahl angeblich gesundheitsbewusster Verbraucher wählt Produkte mit „Frei von“-Etiketten, von „BPA-freien“ Kunststoffen bis hin zu „gentechnikfreien“ Lebensmitteln. Dabei erhöhen derartige Etiketten die öffentliche Sicherheit nicht – im Gegenteil: Nicht nur sind viele der gefährlich klingenden Zutaten absolut sicher, sondern die Hersteller ersetzen sie in ihrer Hast, die Forderungen der Verbraucher zu erfüllen, manchmal mit weniger guten – oder sogar schädlichen – Zutaten oder Prozessen.

Die Schuld für diese Situation liegt überwiegend bei Aktivisten und Nachrichtenmedien, die diese ungerechtfertigten öffentlichen Ängste schüren. Doch eine aktuelle wissenschaftliche Studie zeigt, wie die Hersteller – indem sie die Aufmerksamkeit darauf lenken, was sie bei einem Produkt weglassen – unbegründete Sorgen pflegen, die die Verbraucher dazu treiben, größere Gesundheitsrisiken einzugehen.

Die Studie untersucht hauptsächlich unter dem Aspekt der Produktetikettierung, wie Menschen die Risiken von Bisphenol A (BPA) – einer Chemikalie, die häufig zur Härtung von Kunststoffen und zur Verhinderung von Bakterienwachstum in Konserven verwendet wird – im Vergleich zu dessen Alternativen bewerten. Die Studie stellt fest, dass „Menschen eine Situation, in der wissenschaftliche Belege Gegenstand von Kontroversen sind, ähnlich bewerten wie eine Situation, in der überhaupt keine wissenschaftlichen Belege vorliegen.“ Anders ausgedrückt: Weil die Sicherheit von BPA in Frage gestellt wurde, missachten die Leute die wissenschaftlichen Belege insgesamt.

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