A voter casts his ballot in early voting in German federal elections Sean Gallup/Getty Images

德国的经济前途

慕尼黑—下一届德国政府将面临五个重要领域的经济政策挑战:数字化和自动化、人口变化、全球化、气候变化以及欧洲一体化。

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在数字化方面,德国总是在过度热衷于扩张光纤网络和担心基本不受管制的新商业模式的影响之间来回摇摆,后者包括优步和爱彼迎等“共享经济”的支柱企业。

但德国决策者切不可用本能反应应对这些情绪。铺设全国光纤网络,而不仅仅只满足最需要光纤网络的地区,可谓事倍功半。政客应该关注监管政策,确保合理的数字商业模式和私人投资不被阻挠。

和数字化齐头并进的是自动化和机器人化,许多人担心这会导致就业损失。结果,现在我们时常可以看到无条件的全民基本收入(UBI)方案,资金可以来自机器人税

但这样的应对之道是可怕的错误——是面对挑战的投降主义。德国领导人绝不应该让大部分人口依赖于其他人赚得的转移支付,而应该确保所有工人都能获得需要的培训,能够在未来劳动力市场中获得机会。

目前,德国人口的老龄化和劳动力数量的下降将在未来造成劳动力短缺。但德国决策者并没有抓住摆在眼前的机会,而是一直忙于担心熟练工人的彻底消失。这样的担心没有任何意义。1900年,38%的德国劳动力在农业部门工作;2000年,这一比例只有2%。而全方位的农业自动化并没有导致大面积失业。

德国的人口结构变化将给德国公共财政造成显著影响,特别是其社会保险体系。但在最近的联邦大选选战中,德国两大主要政党都排除了将退休年龄提高到70岁的方案,虽然有很强的理由支持这样做。

提高退休年龄来巩固法定退休金制度常常被抨击为不公平,因为体力劳动者,如护士和力工,无法工作到70岁。但这个问题应该通过提高工资和残疾保险解决,而不是用退休保险来解决。此外,早退休仍然可以作为一个选择,只要相应少拿退休金即可。

全球化——不管以移民形式还是以贸易、资本和数据流形式表现——也构成了一个同样规模的挑战,尽管在近几十年中,德国从全球化中受益良多。总体而言,全球化缩小了国家政策的空间。对德国尤其如此,因为它也是欧盟作为一个整体参与协商的国际协定的签署国。

跨境流动性的增加让德国饱受竞争压力。德国希望吸引公司和投资,也希望尽可能多地创造高薪岗位。因此,德国从高于平均资质的移民中获益,因为他们的收入足够高,缴纳的税收多于获得的国家福利。为了吸引资本和高技能移民,德国需要保持低税收。但这限制了其利用税收作为再分配机制的能力。

目前,德国仍能够负担得起福利国家。但在全球化的经济中,德国无法靠一般税收收入所支持的补贴来解决社会保险体系的未来短缺问题。更重要的是,德国无法永远既保持低税收,又向低技能工人提供慷慨的社会转移支付;最终,其福利制度将会崩溃。政府应该和其他国家和欧元区成员国合作,确保移民不是为了渴望福利而来。

要保持竞争力,德国需要改变投资和创新税。法国总统马克龙的政府一斤刚宣布了废除财富税并大幅削减公司税率的计划。瑞典、英国和美国政府也宣布了减税计划。

不管它喜不喜欢,德国政府都无法摆脱全球税收竞赛的影响。但在它设法改善税收制度时,决不能让某些部门——包括商业模式严重数字化的部门——完全规避税收。

气候变化是全球化的另一个侧面,因为在这方面,德国也无从单枪匹马阻止全球变暖。但是,政府必须与欧洲伙伴合作推进全球贸易协定,同时采取措施降低气候变化对国内的影响。但德国在追求减排时,应该同时着眼于性价比,因为只有为社会所接受的气候日程,才能取得成功。

从这个角度看,有选择地进行干预,如建议在2030年后禁用内燃机,将适得其反。一个更好的方针是将公路交通纳入巴黎协定下的排放测量体系,因为这样做能够让减排以最低成本实现。

德国下一届政府的最后一项重大挑战是欧洲政策。德国需要欧盟解决当前的危机,深化内部市场,以及制定共同防务和安全政策,从而使其从欧洲一体化中受益。联合军备采购和更紧密的军事行动合作能够大大增进效率并降低欧盟成员国的预算负担。

此外,欧洲货币联盟急需改革。德国不应该坐等新危机爆发,而应该督促欧洲银行减少持有本国政府债券。对于个别发行了过多债务的成员国,债务重组负担应该由私人债权人,而不是其他国家的纳税人承担。

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    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

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    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

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