38

Zázrak volného obchodu

PRAHA – Největší příležitost zlepšit během příští dekády a půl blahobyt lidí představuje globální volný obchod. V průběhu uplynulého čtvrtstoletí už pomohl vyzvednout z chudoby víc než miliardu lidí. Další snížení obchodních bariér by v nejchudších částech světa ještě během příštích 15 let mohlo zdvojnásobit průměrné příjmy.

Ano, volný obchod má určité náklady, s nimiž je třeba se vypořádat; nad těmito náklady ale ohromně převažují přínosy. Přesto se dnes nálada v bohatých zemích otočila proti volnému obchodu. To je tragédie.

Nikde není odpor vůči volnému obchodu hlasitější než ve Spojených státech. Ať už v prezidentské volbě příští měsíc zvítězí kdokoli, do Bílého domu vstoupí skepse vůči volnému obchodu. Proti největší obchodní iniciativě zahájené vládou prezidenta Baracka Obamy – Transpacifickému partnerství (TPP) s dalšími 11 zeměmi na lemu Tichého oceánu – se staví Hillary Clintonová i Donald Trump a oba chtějí revidovat Severoamerickou dohodu o volném obchodu (NAFTA), která je v účinnosti od roku 1994.

Další významná obchodní iniciativa pod Obamovým vedením, Transatlantické obchodní a investiční partnerství (TTIP) mezi USA a Evropskou unií, je téměř mrtvá, ochromená opozicí na obou kontinentech a výsledkem referenda o brexitu ve Velké Británii, obecně vykládaného jako přikývnutí protekcionismu.