Oil companies and climate change Pacific Press/Getty Images

Démasquer les climatosceptiques

STANFORD – Vingt-cinq ans après l'adoption de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques le 9 mai 1992, le monde n'a pas encore mis en œuvre un traité qui réponde efficacement au réchauffement climatique. À présent, suite au retrait du Président suivant des États-Unis Donald Trump de l'Accord sur le Climat de Paris, il est temps d'étudier de plus près les moteurs de ce retard.

Tout au long des années 1990, l'American Petroleum Institute (API) - la plus grande association de libre échange de pétrole et de gaz et le plus important groupe de lobbying des États-Unis) - a eu recours à maintes reprises aux modèles économiques créés par les deux économistes Paul Bernstein et W. David Montgomery, pour soutenir la thèse selon laquelle des politiques pro-climatiques auraient un coût exorbitant. L'API a plaidé avec succès pour retarder des mesures visant à mettre en œuvre des solutions aux changement climatique, en utilisant les prévisions de Bernstein et Montgomery pour prétendre que les pertes d'emploi et les coûts économiques l'emporteraient sur les avantages environnementaux.

Ces arguments ont été utilisés en 1991, pour torpiller l'idée de contrôles du dioxyde de carbone ; en 1993, contre l'administration Clinton qui avait proposé un impôt BTU (une surtaxe sur l'énergie qui aurait imposé les sources en fonction de leurs émissions de chaleur et de leur teneur en carbone) ; en 1996, contre les objectifs de la Conférence des Parties de l'ONU à Genève (COP2) ; en 1997, contre les objectifs de la Conférence des Parties de l'ONU à Kyoto (COP3) ; et en 1998, contre la mise en œuvre du Protocole de Kyoto. Le plan de lobbying de l'API a été répétitif. Il a également fonctionné.

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