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为何计划生育是一项聪明的投资

布拉格—政治危机、丑闻和功能瘫痪仍主宰着全球新闻。因此,毫不奇怪许多人没有注意到英国在上个月宣布将花6亿英镑为发展中国家的2000万妇女和女童提供计划生育服务。

但英国政府决定至关重要。这项决定是根据歌本哈根共识中心(Copenhagen Consensus Center)的一项研究做出。研究表明,计划生育是最明智的可行发展投资之一。目前,数百万妇女无法选择生多少孩子、什么时候生孩子和隔多长时间生一个孩子——有时候这会带来致命后果,因为意外妊娠可能导致年轻母亲和而婴儿死亡。此外,全民普及避孕能刺激增长,将其作为重点工作具有重要的经济意义。

在发展中国家,有2.14亿生育年龄妇女希望避免怀孕但没有现代避孕手段。近四分之一非洲妇女和十分之一亚洲、拉丁美洲和加勒比地区妇女的计划生育需要得不到满足。

四年前,世界领导人承诺要在2030年实现全民计划生育服务覆盖。但在2017年(可获得数据的最近一年),全球计划生育服务捐助资金为12.7亿美元左右——远低于2014年的14.3亿美元。显然,需要有更多的政府效仿英国的例子。

一些计划生育项目长期得不到足够的资金支持。和他的共和党前任们一样,美国总统特朗普政府放弃了许多计划生育计划,理由是不想将美国纳税人的钱用于堕胎。(但美国总发展支出保持稳定。)但特朗普政府的政策可能无法实现其想要的目标:据一项斯坦福大学的研究,小布什时期的一项类似的美国法律因为削减了提供避孕手段的非政府组织拨款,而导致了更多的堕胎。

英国政府所用的哥本哈根共识中心研究说明了为何我们应该致力于全民普及现代避孕手段。在研究中,宾夕法尼亚大学的汉斯-彼得·科勒(Hans-Peter Kohler)和杰里·贝尔曼(Jere Behrman)估算,为得不到计划生育服务覆盖的2.14亿妇女提供计划生育服务,每年需要花费大约36亿美元。

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间隔过短或时机不当的妊娠和生育会导致高婴儿死亡率,证据表明,生育四个以上孩子的妇女死亡风险也会增加。科勒和贝尔曼估算,实现避孕手段的全民普及每年能够降低64万新生儿死亡,15万产妇死亡,让60万儿童避免失去母亲。科勒和贝尔曼量化分析了这些健康收益的经济意义,发现用于改善避孕手段普及的每1美元投资,能够为社会带来价值40美元的收益。

这已足够令人瞩目。但提高避孕手段普及的穷国,也能从“人口红利”中获益——具体而言,就是工作年龄人口与赡养人口之比提高所带来的经济增长加速。

在最不发达国家,往往40%以上的人口都低于15岁,需要工作年龄成年人的经济支持。但当妇女能够选择何时和间隔多久怀孕时,她们有可能会减少孩子数量,从而更好地实现自己想要的家庭规模。当生育率下降时,赡养人口相对工作年龄人口的数量也会下降。需要支持的人数量减少,最终工作年龄人口增加,国家也就获得了高速经济增长的机会窗口。

此外,家庭规模减小让家长能够在每个孩子身上投资更多。比如,同胞较少的儿童,在学校上学的时间往往较长。而随着每个年龄段儿童数量减少,个体儿童也能够使用更多社会资本,提高他们的生产率。

总而言之,据科勒和贝尔曼的测算,这些人口收益每年高达2880亿美元。将这一人口红利与健康收益相加,用于改善计划生育普及的每1美元能够实现价值120美元的社会收益

这绝对是现象级的投资。事实上,包括两名诺贝尔奖得主在内的哥本哈根共识中心经济专家组认为,计划生育的全民普及——以及自由贸易、加强营养、免疫和学前教育投资——是全世界能够追求的最强大的发展目标之一。

现在,其他政府和捐助人有责任效仿英国的金融承诺,让计划生育大幅普及。实现避孕手段的全民普及能够拯救和改善数百万人的生命,让社会走上共同繁荣的快车道。兹事体大,世界应该将更多注意力和资源用于这一目标。

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