A television cameraman tests his equipment Paul J. Richards/Getty Images

对现实政治的错误描述

发自日内瓦——在这个充斥着分裂性社交媒体和偏向性“假新闻”的年代,“行动胜于雄辩”的观念已经有点过时了。正如我们重新意识到的那样,言论既强而有力又问题重重,尤其是在地缘政治的背景下。而最近在纽约举行的联合国大会会议也再度提醒我们:在外交上,言论依然相当重要。

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美国总统特朗普在会上声言,如果朝鲜威胁到这美国或其盟国,美国“别无选择,只能将之完全摧毁”,这一言论引起了各界极大重视。事实上大多数军事专家都认为,一旦在朝鲜半岛爆发热战,朝鲜必将泯灭,但很可能连带着韩国一起摧毁。

但特朗普联合国演讲的其他部分,特别是关于国家利益和主权的段落,则需要人们去进一步思考。特朗普“把美国放在第一位”的意愿路人皆知,他也在联合国的讲台上重申了这一承诺。但他也呼吁各国领导人也把自身的国家放在第一位。“要想克服当代的恐惧,实现未来的愿景,我们首先必须师法过去的成功经验。”他指出,“我们的成功取决于一个由热爱自身主权的强大和独立国家组成的联盟,来促进本国和世界的安全、繁荣与和平。

人们可以推测(而许多人也已经这样推断)这样的声明表明美国在世界事务中重新回归现实政治理念。正如历史学家约翰·贝尔(William Bew)在他2016年出版的著作《现实政治的历史》中所观察到的那样,这一钟摆式的回归是不出所料的:“我们的外交政策辩论存在周期性,有时政策制定者们宣称自己更加理想主义,又是又更为现实。

但是,贝尔的调研还提醒我们,对于国家利益的单一追求——也就是特朗普所推崇的那种世界观——如果不与转型性的理念或者规范性的目的挂钩,那就根本算不上现实政治。将全球事务中的道德关注剥离出来只会削弱美国和所有效仿它的人。

现实政治的概念是1848年欧洲各国革命成果混合之下的产物,虽然德国未来的统一可以产生多种的政治目标排列组合,但更宏大的政治目标——由强大民族国家构筑的国际秩序——仍然是极为清晰的。但在特朗普的“美国优先”原则之下,当今世界面临的挑战就是要弄清政治现实主义的目的究竟是什么。

今年早些时候在达沃斯举行的世界经济论坛年会上出现了一个答案。在会上中国国家主席习近平强势捍卫了全球化,并强调在追求本国议程的过程中,各国应该把目标“放在更宏大的背景下”,并避免“牺牲别人来为本国利益服务”。

如果世界上两个最强大国家的领导人在处理国际关系的手段方面存在根本差异,那么加强全球合作的前景又将如何?

历史充满了一个新崛起势力挑战现有势力的影响力和利益进而爆发冲突的例子。根据古希腊历史学家修昔底德(Thucydides)的说法,在伯罗奔尼撒战争期间“是雅典的崛起以及这一崛起令斯巴达产生的恐惧使得战争变得无法避免。”中国和美国该如何避免哈佛大学教授格雷厄姆·艾里逊(Graham Allison)所说的“修昔底德陷阱”是全球非常关心的问题,同时有助于确保其他地方的地缘战略冲突不会升级为暴力斗争。

正如斯坦福大学生物学家罗伯特·萨波洛斯基(Robert Sapolsky)所说,在正确的情况下,在某个时间似乎不可避免和危急的行为性对立可以“瞬间蒸发”。萨波洛斯基指出由心理学家戈登·阿尔波特(Gordon Allport)发展出来的“接触理论”可以促进对手之间的和解,并帮助弥合“敌/我”之间的对立。 无论是在夏令营的孩子们之间还是桌旁的谈判者身上,如果联系时间足够长且位于中立区域,注重结果,非正式,个人化并避免焦虑或竞争,都能够更好地增进互相之间的理解。

在这些联系过程中所表达的言论极为重要。正如诺贝尔奖获得者经济学家罗伯特·席勒(Robert J. Shiller)所指出的那样,故事(无论真实是否)都是重大决定的驱动因素,特别是经济决策中。在“叙事经济学”研究中,席勒强调“病毒传播型”故事对全球经济的影响。他指出,人们对当前事件的抉择和评估有部分是基于他们曾经听过的关于过去事件的故事。比如2007~09年全球金融危机之所以被称为“大衰退”,就是因为大萧条的创伤故事仍然存在于我们的集体记忆中。

言语和叙事也在以类似的方式影响着国际事务。因应——或者作为其结果——国家,地区和全球性分裂而产生的叙述通常由“我们-他们”的二分法构成。但这些国家性述事虽然很能吸引一些人,却不能与现实政治混淆,因为它们仍然缺乏变革所需的创新,灵感和理想主义。

那些试图保护全球一体化下的单一利益却同时逃避共同义务的故事可能会在国内变得“病毒化”,因为公民总是希望负责任的领导层能解决本地和本国问题。但尽管事实上我们生活在一个社交网络发达的时代,却依然难以找到一个共同的身份和目标。

这个事实本身就表明各国政府无法免除自身的区域和全球责任。眼下的政治,经济和社会压力不应导致不宽容,犹豫不决或不作为。这也是为何明年的世界经济论坛年会将力求让各国领导人一起重新发展一个共同的叙事,以加强这一代人和往后每一代人的合作。

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