Trump and fake news Nur Photo/Getty Images

Les Protocoles de Donald J. Trump

LONDRES – Par un étonnant caprice de l’histoire de la logique, les Crétois, pourtant innocents, ont associé leur nom au célèbre « paradoxe du menteur ». Car c’est Épiménide, crétois, qui aurait dit : « Tous les Crétois sont des menteurs. » Dès lors qu’il ment, il dit la vérité – et doit donc être considéré comme un menteur.

On pourrait en dire autant, ou presque, du président des États-Unis Donald Trump : même lorsqu’il dit la vérité, nombreux sont ceux qui pensent qu’il ment – et par conséquent qu’il est fidèle à lui-même. Sa mauvaise foi et ses provocations sont de notoriété publique. Il a affirmé, pendant des années, sans autre preuve que des sources jamais citées qu’il qualifiait pourtant d’« extrêmement crédibles », que le certificat de naissance de Barack Obama était un faux. Lors de la primaire du Parti républicain, il a laissé entendre que le père d’un de ses rivaux, le sénateur Ted Cruz, était impliqué dans l’assassinat de John F. Kennedy. Il a relayé l’idée charlatanesque d’un rapport de cause à effet entre vaccination et autisme, et d’une manière générale, il est un maître de la suggestio falsi, du travestissement du mensonge en vérité – ainsi a-t-il insinué que le changement climatique était un canular des Chinois pour handicaper l’économie américaine.

Le marché des fausses informations, des forgeries, des canulars et autres théories de la conspiration a toujours été florissant. « L’histoire est un condensé de rumeurs », écrivait Carlyle au XIXe siècle. Les marchands d’imposture fabriquent de l’information pour le profit, pécuniaire ou politique, et les acheteurs sont nombreux et insatiables parmi les crédules, les lubriques ou les vindicatifs. Les ragots sont toujours divertissants.

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