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事实核查如何能够赢得与错误信息的斗争

约翰内斯堡—根据华盛顿邮报的事实核查,美国总统唐纳德·特朗普自就职以来已经发表了13,000多条错误或误导性言论。难怪有人怀疑,对政客的说法进行事实核查可以解决这个信息误导时代存在的许多问题。

今年7月,来自欧洲、美国、非洲和亚洲的政界人士和记者在伦敦召开的全球媒体自由会议上会面,承认错误信息数量的激增已经导致公众对政客和媒体的信任度下降。但迄今为止,尚未出台有效的解决办法。当欧洲政界和商界精英同月在2019年普罗旺斯艾克斯经济会议上会面时,他们也没有找到几种恢复信任的选项

但找不到并不等于没有。作为非洲、拉美和欧洲事实核查组织的领袖或创始人,我们知道,我们的工作可以在消除错误信息影响和恢复对可靠信息来源的信心方面发挥强有力的作用。

履行这项职责首先需要全面了解我们所面临的挑战。全世界近200个事实核查组织大多认为,向公众提供经过修正的信息往往会说服他们更新错误观点。

不出所料的是,多数关于事实核查的学术工作均以验证这一假设为目的。结果显示很有前景。虽然没有人可以声称向人们提供正确信息能够保证他们调整自己的观点,但反复研究表明,事实核查有助于公众修改其对特定主张的理解,哪怕这一发现与某种坚定的信念相矛盾。

但仅仅公布事实核查还远远不够。首先,即使掌握了最丰富的资源,也不可能追踪到所有看到错误信息被纠正的人,并把我们的事实核查结果交给他们。而且网上和公众辩论中流传的错误信息太多,以至于核查所有的错误主张几乎不可能。

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这也解释了为什么除找到并纠正重要的错误信息外,事实核查人员还必须与政治家、传统媒体、社交媒体平台和其他相关机构保持接触,以减少错误信息的供应。这意味着与公众人物保持接触并要求公开更正,向标准机构递交投诉,同时向媒体机构提供培训。它还意味着与科技企业合作,寻找防止错误信息被广泛传播的方法,其中包括跨越国际边界。

与此同时,事实核查机构不应仅仅着眼于处理虚假信息,还应查明可靠信息来源,并将其告知读者和追随者。而且我们应当与学校和其他教育平台就协助民众识别虚假或误导性说法而展开合作。这就是我们各机构所采取的策略,尽管规模小、资源不足,但所产生的影响已经相当明显了。

例如,今年1月,负责为塞内加尔一个主要政党团结聚会党(Parti de lUnité et du Rassemblement)起草宣言的经济学家易卜拉希马·迪乌夫告诉达喀尔大学的一位研究人员,因为核查小组的工作,导致政党宣言的起草者更加注重数字的准确性

同样在南非,执政的非洲国民大会党总经理费贝·波吉特·古布勒在一次公开会议上声称,非洲核查机构在确保政党及其领袖承担责任方面“发挥了重要的作用”。几个月前,南非警察局在非洲核查组织介入后正式修改了国家犯罪统计数据,并承认该数据比他们之前报告的更加糟糕。与当权者保持接触减少错误信息的发布的确可以发挥作用。

与此同时,在阿根廷,事实核查组织Chequeado已经创建了该国教授青年人批判性思维和新闻素养相关技能的首个项目。防止年轻人遭受错误信息损害的这项努力其结果与2016年的一项研究基本一致,这项研究显示,乌干达学龄儿童在接受类似的技能教育后,辨别健康信息好坏的能力有了重大的突破。

最后,有效的事实核查需要辅之以改善公众获取可靠信息的工作。例如,在英国,完整事实组织与国家统计局合作,不仅面向更大范围的受众公开其数据,并且确保信息的传递形式能够被公众所接受。

虽然我们不应低估错误信息和信任度下降所造成的威胁,也不应低估其原因的复杂性,但问题也不像某些人似乎认为的那样棘手。通过同时解决虚假信息和信任丧失的表象及其背后所存在的系统性问题,事实核查组织、媒体、政府和企业可以对上述令人担忧的趋势说不。

https://prosyn.org/bmGbZmZzh;
  1. haass107_JUNG YEON-JEAFP via Getty Images_northkoreanuclearmissile Jung Yeon-Je/AFP via Getty Images

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    Richard N. Haass

    We are entering a new and dangerous period in which nuclear competition or even use of nuclear weapons could again become the greatest threat to global stability. Less certain is whether today’s leaders are up to meeting this emerging challenge.

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