Chrome skull with a cigarette.

Les mensonges éhontés des géants du pétrole et du tabac

BOSTON – Un phénomène nouveau se produit. Ces dernières années, de plus en plus de personnes se penchent sérieusement sur le sort de notre planète (sécheresses historiques, élévation du niveau de la mer, fortes inondations) et reconnaissent les activités humaines comme responsables du changement climatique. Mais savez-vous qu’Exxon s’en doutait déjà en 1978 ? Au début des années 80, Exxon a non seulement compris l’aspect scientifique du changement climatique mais a aussi reconnu son influence démesurée sur la crise. Les scientifiques de la société ont exhorté les hauts dirigeants à prendre des mesures, jugeant les effets potentiels « catastrophiques » pour une grande partie de la population.

Quelle a été la réaction d’Exxon (ExxonMobil par la suite) ? Elle a étouffé la vérité. Une enquête récente prouve qu’ExxonMobil nous a délibérément trompés. Si rageant le rapport soit-il, il pourrait s’avérer être le tournant nécessaire pour mettre fin à la crise climatique à laquelle nous faisons face.

L’industrie du tabac a connu une situation très similaire qui a eu pour effet de modifier radicalement le paysage de la santé publique. En 1996, une série de procès a contraint les fabricants de tabac à divulguer des millions de documents internes. Ces documents confirmaient ce que les défenseurs de la santé publique et les décideurs politiques suspectaient depuis un certain temps : l’industrie du tabac savait dès le début des années 1950 que la nicotine créait une dépendance et les cigarettes provoquaient le cancer. Durant des décennies, elle a délibérément induit le public en erreur et jeté constamment le doute sur les preuves scientifiques qui démontraient ce qu’elle savait déjà. Pendant plus d’un demi-siècle, les géants du tabac ont utilisé cette tactique, entre autres, pour repousser l’application de réglementation qui aurait pu sauver des millions de vies chaque année.

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