31

Mentiras, malditas mentiras, e as estatísticas do crescimento europeu

ATENAS – “A Grécia regressou, finalmente, ao crescimento económico”. Este era o enredo oficial da União Europeia no final de 2014. Infelizmente, os eleitores gregos, não impressionados com este júbilo, destituíram o governo em exercício de funções e, em janeiro de 2015, votaram por uma nova administração na qual desempenhei a função de ministro das Finanças.

Na semana passada, relatórios jubilosos semelhantes foram emanados de Bruxelas, anunciando o “regresso ao crescimento” em Chipre, e contrastando esta “boa” notícia com o “regresso à recessão” da Grécia ". A mensagem da troika de credores do resgate europeu - a Comissão Europeia, o Banco Central Europeu e do Fundo Monetário Internacional - é clara e dita em alta voz: “Façam o que mandarmos, como Chipre fez, e irão recuperar. Resistam às nossas políticas, elegendo pessoas como Varoufakis, e irão sofrer as consequências de mais recessão”.

É uma história poderosa. Só que ela tem como base uma mentira dissimulada. A Grécia não estava a recuperar em 2014 e o rendimento nacional de Chipre ainda não recuperou. As reivindicações da UE em sentido contrário são baseadas num foco inadequado no “verdadeiro” rendimento nacional, um limite métrico para induzir em erro durante os períodos de queda de preços.

Se lhe perguntassem se está melhor hoje, do que estava há um ano, a sua resposta seria afirmativa caso o seu rendimento monetário (isto é, os seus dólares, libras, euros ou ienes) tivesse subido durante os 12 meses anteriores. Nos tempos de inflação de outrora, a sua resposta poderia ser acompanhada com a denúncia (razoável) que o aumento do custo de vida corroeu o aumento do seu rendimento monetário.