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furfari2_Alexander RyuminTASS via Getty Images_aerialnuclearboat Alexander Ryumin/TASS via Getty Images

L'Europe a besoin d'un important débat sur l'énergie nucléaire

BRUXELLES – Le mois dernier, Akademik Lomonosov, la première centrale nucléaire flottante, a accosté dans la ville reculée de Pevek dans la région de l'Arctique sibérien. L'entreprise publique russe d'énergie nucléaire Rosatom envisage cette entreprise comme un projet pilote et espère pouvoir déployer une flotte de ces unités en Russie et ailleurs - notamment dans les pays en développement d'Asie et d'Afrique qui ont un besoin urgent d'électricité à prix abordable.

Le Lomonosov poursuit une longue tradition de brise-glaces à propulsion nucléaire dans l'océan Arctique. Mais comme je l'explique dans mon livre sur la géopolitique de l'énergie, c'est aussi un exemple de la façon dont de petits réacteurs modulaires (PRM) peuvent être déployés plus facilement, de manière plus flexible et à moindre coût par rapport aux installations nucléaires traditionnelles.

Les PRM promettent une production d'énergie propre non seulement dans les régions reculées, mais également dans les pays qui ne sont pas équipés pour construire des centrales nucléaires à terre. Les technologies PRM flottantes pourraient être également utilisées dans la navigation commerciale dans l'Arctique en proie au dégel : les conteneurs propulsés à énergie nucléaire seraient beaucoup plus propres que ceux au mazout lourd, qui produisent des émissions de soufre et de métaux lourds. En outre, suite à l'activité économique croissante dans l'ensemble de l'Arctique, il est de plus en plus important pour les régions éloignées comme Pevek d'avoir des sources d'énergie à faible émission en carbone.

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