De twee toekomsten van Europa

PARIJS – Opnieuw lijkt Europa op een kruispunt te zijn beland. In de ene richting ligt de toekomst zoals die door pessimisten wordt beschreven, die betogen dat de opkomst van populistische bewegingen en de val van de euro het bewijs zijn dat het continent dreigt weg te zakken in geopolitieke en economische vergetelheid. In de andere richting ligt een steil opwaarts pad naar Europese integratie en een hernieuwde opkomst van het continent als mondiale macht – de koers die het continent volgens optimisten zal nemen als het wakker wordt en inziet dat het de zwaarste stormen moet kunnen doorstaan.

Het is niet te voorspellen welke toekomst werkelijkheid zal worden. Is Europa “een grootmoeder, niet langer vruchtbaar en vitaal”, zoals Paus Franciscus het zei toen hij afgelopen november het Europees Parlement toesprak? Of is het een feniks, die op het punt staat (opnieuw) uit zijn as te herrijzen? De uitkomst hangt uiteraard af van de vraag hoe de Europeanen op hun huidige problemen reageren. En bij het overwegen van hun opties zouden ze er verstandig aan doen stil te staan bij hoe er van buitenaf tegen het continent wordt aangekeken.

Om te beginnen is het belangrijk te erkennen dat de toestand er somber uitziet. Zeventig jaar na de bevrijding van Auschwitz worden er in Europese steden nog steeds joden aangevallen en vermoord. Ruim vijftig jaar na het einde van de Algerijnse Oorlog worden Europese moslims erger gediscrimineerd dan ooit. Nu door de Russen gesteunde separatisten – en misschien zelfs Russische troepen – in Oekraïne slag leveren met regeringseenheden, waart het spook van de oorlog opnieuw door het continent. En de verkiezing van een linkse regering in Griekenland heeft de vraag opgeworpen of het introduceren van de euro wel zo'n goed idee was.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/qEqsXWm/nl;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now