11

Het Turks fruit van Poetin

BRUSSEL – Pas op voor tsaren met cadeautjes. Dat is een goed advies voor de Turkse president Recep Tayyip Erdoğan, nu hij probeert zijn voordeel te doen met zijn toenadering tot de Russische president Poetin in zijn relaties met het Westen.

De bijeenkomst van Erdoğan met Poetin in St. Petersburg eerder deze maand was ogenschijnlijk bedoeld om de strijdbijl te begraven nadat Turkije vorig jaar een Russische straaljager had neergeschoten in de buurt van zijn grens met Syrië. Maar het Kremlin lijkt het bezoek als een kans te beschouwen om Erdoğan ervan te overtuigen zich “naar het Oosten te wenden” en zich bij Rusland, China en de landen van Centraal-Azië aan te sluiten in een soort broederschap van autocratieën. De vraag is of Erdoğan werkelijk van plan is dit aanbod te aanvaarden.

Erdoğan maakte er zeker een heel vertoon van met Poetin, en beloofde vriendschap en samenwerking. Door dat te doen stuurde hij een krachtige boodschap naar zijn westerse bondgenoten – die de arrestaties van duizenden vermeende opponenten, inclusief veel journalisten, na de mislukte militaire coup van vorige maand hadden veroordeeld: “Ik heb jullie niet nodig.” Poetin was daarentegen de eerste wereldleider die na de coup opriep tot steun aan de regering van Erdoğan, wat wellicht verklaart waarom Rusland de eerste bestemming van Erdoğan was nadat het stof was neergedaald.

Eerlijk gezegd kan Erdoğan eenvoudigweg een ideale gelegenheid hebben aangegrepen om de veiligheid van Turkije zelf en van de regio te bevorderen. Het is immers in niemands belang – en al helemaal niet in dat van de NAVO – als Turkije en Rusland elkaar naar de keel vliegen.