Jaha Dukureh, a survivor of female genital mutilation and founder of Safe Hands for Girls Tom Williams/Getty Images

赋权女孩

华盛顿—在生命彩票中,生在穷国的女性需要面对双重劣势。贫穷国家的妇女,贫困发生率比任何人口群体都要高,健康状况也最糟糕,教育普及程度也最低,遭受暴力的危险也最大。

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性别不平等——通过职场排斥和低薪酬——给给世界造成的损失高达GDP的15.5%。阻挠妇女获得发展潜力的机会意味着社会放弃了她们的贡献。但令人沮丧的现实是,解决性别不平等问题的有效方案可能很难找到。

妇女失权规模之巨的最极端例子是有3,000万女孩在未来十年面临接受割礼的危险。割礼在索马里、几内亚、吉布提、埃及、厄立特里亚、马里、塞拉利昂和苏丹几乎是所有女性都无法避免的。世界卫生组织警告,受影响妇女将因此发生长期健康问题,分娩死亡率也更高。

但找到问题容易,解决问题难。法律改革影响甚微。即使在英国,割礼在30年前已经非法,但从未有人因此被成功起诉。7月份第一批被记录的数字表明,在2015年4月到2016年3月期间,英格兰发生了5,702起新的割礼案件。英国至少有18名年轻妇女和女孩将不得不接受割礼,而在非洲,割礼是绝大多数女性的都要经历的。

过去三十年中,割礼的普及度总体而言是下降的。但并非所有国家都有进步。事实上,按照当前趋势,接受割礼的女孩和妇女数量将在未来15年显著增加

这并不是说致力于该领域的慈善机构和政府工作不够出色。但我们需要关于如何遴选和推广有效计划的高质量的研究。

童婚是剥夺女孩机会的另一个不可接受的风俗。2011年到2020年间,全世界将有超过1.4亿女孩沦为童婚新娘——按照联合国18岁以前结婚算童婚的定义的话。联合国儿童基金会估计,在九个国家——尼日尔、中非共和国、乍得、孟加拉国、马里、几内亚、南苏丹、布基纳法索和马拉维——童婚率高于50%。

对年轻的新娘们来说,童婚的影响是巨大的:受教育程度和终身收入因此更低,家庭暴力比率因此更高,妊娠和分娩死亡风险因此更大,孩子的死亡率也因此增加。

和割礼问题一样,光靠法律不足以解决问题。以孟加拉国为例,该国有52%的女孩在18岁时已经结婚。大量法律禁止童婚和陪嫁,但收效甚微,18%的女孩——比例为世界最高——在15岁前就已经结婚。社会团体所发起的向少女传授生活技能和训练的项目影响有限。

杜克大学和麻省理工大学的阿卜杜勒·拉提夫·贾米尔贫困行动实验室(Abdul Latif Jameel Poverty Action Lab)的经济学家在孟加拉国的分析表明,提供财务激励推迟结婚是最有效的策略。全球人口中最穷的20%中的女孩,比最富裕的20%的人口中的女孩发生童婚的可能性高一倍。

在孟加拉国南部所实施的一项很有希望的项目向未婚女孩的父母发放食用油。参与者每四个月可以获得四升油,条件是监督员确认他们的女孩没有结婚。

这一微小的激励起了作用:收到食用油的家长的女儿,在16岁前结婚的可能性要低30%,所产生的收益四倍于成本。令人激动的是,该计划还改善了女孩的教育水平:参与者的女儿不辍学的可能性要高22%。

这很重要,因为千年发展目标(Millennium Development Goals,结束于2015年)的关键目标之一是消除中小学教育的性别不平等。小学教育取得了非常好的进展,但中学和大学教育的普及率仍然高度不平等。小学入学率差异在所有地区都出现了下降,但撒哈拉以南非洲、中东和北非处于落后地位。

减小就学方面的性别差距的收益能惠及下一代。加强女孩教育意味着她们的孩子能拥有更好的健康和营养结果。

我们如何实现这一目标要视情况而定。比如,提供免费校服在一些地区能起到帮助作用,在另一些地区不能。在孟加拉国,干预童婚对普及中学教育起到了辅助作用。新的研究表明,全球而言,用于降低教育方面性别差异的资金,其收益是成本的五倍左右。

许多降低性别不平等的思想初衷良好,甚至无可挑剔,但分析和量化比较困难。确保妇女妇女拥有平等的财产继承权、契约签署权、企业注册权或开立银行账户权都不需要什么成本,而能带来巨大的收益。尽管面临数据问题,一个由哥本哈根共识(Copenhagen Consensus)召集的诺贝尔奖得主组成的小组仍将这些措施列为最值得追求的19项发展目标之一每一美元投入能够产生价值超过15美元的收益。

我们确实知道如何解决一个问题——我们也拥有足够的成本-收益数据。全世界大约有2.25亿妇女,她们想避孕,但没有安全有效的计划生育手段可用。原因包括无法获得信息和服务、缺少来自伴侣或社区的支持等。

确保避孕手段的全民普及每年需要花费36亿美元,但也意味着150,000位母亲免于死亡,600,000儿童免于沦为孤儿。此外,赡养人口下降、工作人口增加的人口红利将加速经济增长。总收益将比成本高120倍。

对于性别不平等问题没有速效药,但有一点是显然的:不是所有措施都同样优秀或有可靠数据支撑。在道德和经济领域,决策者应该采取最能为女孩和妇女赋权的措施。

http://prosyn.org/rltfNhS/zh;

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