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授予非洲妇女权力

约翰内斯堡——非洲再次成为全球焦点,但这次是出于正当的理由。随着南非世界杯开幕式的临近,人们不仅将南非、也将整个非洲大陆视为此次全球盛大庆典活动中平等的伙伴。

因此,随着世界对非洲关注度的提升,我们应当抓住这次机会向世界展示非洲女性在非洲大陆成功中所发挥的关键作用。

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埃伦·约翰逊·瑟利夫当选利比里亚总统标志着女性在非洲大陆所取得的进步,埃伦是受到推举管理非洲国家的首位女性。女性占卢旺达议会50%以上的席位也让我们感到骄傲,卢旺达女性议员的比例居世界之首。在两性平等排名表中名列前茅的还有南非和莱索托。

女性也在为缓解紧张局势、治疗冲突和暴力给非洲留下的后遗症贡献自己的力量。妇女在冲突解决、纠纷和解、以及起草法律和宪法框架实现和平及防止虐待方面都发挥了领导作用。

在遍布非洲大陆的媒体、民间团体和社团中,女性大都承担着重要的责任。虽然前途仍任重道远,但女性在获得话语权,协助制定解决方案和确定政策重点方面已经取得了长足的进步。

教育方面的性别差异仍然令人担忧。在从小学到大学的女童教育层面,非洲仍然落后于世界许多国家。但现在参与并完成学业的女孩已经比十年前多得多。

教育是进步的基石,受过教育的女性会给非洲带来力量,因此目前的当务之急是督促未能缩小差异的国家改变现状。政府需要推行正确的方略,找到获得成功所需的政治意愿和资源。非洲发展小组刚刚公布的非洲发展报告牵涉到的一个重要问题就是计划内容和实际变化之间所存在的不同。

这些年进展甚微的另外一个领域就是在正规经济中开发利用女性的全部才干和潜能。当然,女性对经济的贡献在全球许多地方都被人们低估。无论生活在哪里,女性都比自己的男性同胞面对着更多的障碍和挫折。

但情况在非洲尤其严重——即使是最漫不经心的来访者也不会看不见女性在经济中所扮演的关键角色。看看我们的田野。你会看到是女性在种植和收割作物。看看我们的市场。 你会看到是女性在买卖各种货物。女性也创办许多小企业,在创造就业机会的同时传播繁荣。

女性的确是非洲经济的引擎。但她们的贡献却每每遭到轻视,她们的梦想每每遭到阻挠。女性发现自己无法得到培训和支持。还可能面临着来自政府和供应商的歧视。

无论有意还是无意,金融行业对待女性的态度造成了最为严重的损伤。比方说,女性只得到小农场信贷总额的10%,以及农业信贷总额的1%不到。但她们却承担着非洲大陆上80%的粮食产出。土地及相关收益只能传给男性家庭成员的强制性继承规定导致女性所处的地位极其被动。

非洲在养活自身人口之外向世界各国出口粮食的潜力越来越受到人们广泛的认可。但只有承认女性在农业生产中的核心地位,允许她们在非洲大陆推动一场绿色革命,这样一个梦想才可能变成现实。

妇女财产的缺乏以及陈旧过时的社会规范,在很大程度上阻碍了她们获取创办和发展小企业所需的资金。由女性开办的新创企业发展为成熟企业的可能性更大。但她们在新企业投资中却只能得到不超过10%的资金份额。

歧视仍在继续,尽管有大量证据显示女性明智运用商业贷款、并遵守还款计划的可能性更大。就连小额信贷计划似乎都常常在同等条件下借给男性贷款人比女性更多的金额。

这样的问题也不仅局限在小企业内部。在我不久前参与的内罗毕非洲妇女经济首脑会议上,一名在喀麦隆创办建筑公司的妇女的故事就引起了轩然大波。她有着数十万美元的资金需求。但在与金融机构打交道的时候,她却面临着和非洲大陆女性小企业主同样的障碍和过时的态度。

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金融机构必须消除这些障碍,让女性能够公平便利地享受到资金和金融服务。非洲要想完成联合国千年发展计划所制定的增长目标,女性就必须全面参与正规经济,全面享受金融服务。

因此金融服务和产品必须进行创新,而这反过来又要求当地、区域和国际范围内的女性参与制定解决方案。如果政府和关键利益方能够消除阻碍女性在经济和社会生活中充分发挥作用的障碍,那么无论对于女性还是整个非洲大陆来讲,前途都是光明的。