新发传染性疾病

如今的生物多样性危机已经不仅仅是栖息地消失和物种灭绝了,它还是新发传染性疾病(EID’s)——诸如艾滋病(人类)、埃博拉(人类和猩猩)、西尼罗河病毒和禽流感(人和鸟类), chytrid壶菌(两栖动物)以及瘟热(海狮)等所引发的危机。我们有足够理由来严肃对待这些事件,因为EID’s看来已经经历了很长时间的进化过程。

这是因为许多病原体能够传染诸多宿主,但是却只在某些宿主居住的地方才能进化。病菌通过独特的方式在宿主之间传播。举例来说,若某种病菌是通过某种居住在树顶的昆虫传播的,那么那些从不离开地面的宿主就不可能被传染。

对人类而言,艾滋病、埃博拉、西尼罗河病毒和禽流感只是无数EID’s中最新出现的几种。一百万年前,当我们的祖先从非洲丛林搬迁至大草原时,他们很快就成为了战斗力极强的肉食动物。由于和那些早就存在的肉食动物一起食用猎物,他们得上了原先只在狼狗、大型猫科动物和非洲猎狗身上才会寄居的绦虫。

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