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La revolución del vehículo eléctrico se globaliza

BEIJING/WASHINGTON, DC – Hace cuatro años, sostuvimos que la adopción del vehículo eléctrico (VE) iba a transformar la industria automotriz y el mercado del petróleo. Igual que cuando hace un siglo los vehículos con motor de combustión interna reemplazaron en poco tiempo a los caballos en Estados Unidos, el crecimiento exponencial de los VE los llevaría a capturar el mercado internacional de autos a principios de la década de 2040. Al petróleo le iba a suceder lo mismo que en su momento al carbón: los precios por equivalente de contenido energético iban a converger hacia unos quince dólares por barril, un proceso con profundas consecuencias económicas y geopolíticas.

Desde entonces, la revolución del transporte se intensificó todavía más, y refutó una y otra vez la mayoría de las predicciones. La cantidad de VE en 2020 ya sobrepasaba los diez millones, tras un crecimiento superior al 40% en años recientes. Esto es similar a lo ocurrido con la adopción de los vehículos con motor de combustión interna a principios del siglo XX; de continuar esta trayectoria, los VE equivaldrán a alrededor del 60% del mercado mundial de autos en 2040 y el 90% en 2050. Estas cifras estimadas superan a las de la Agencia Internacional de la Energía (AIE), que predice que en 2040 habrá unos 330 millones de VE, y a las de BloombergNEF, que prevé que representarán un 30% del parque automotor mundial; pero coinciden en general con el escenario de emisión neta nula en 2050 de la AIE y con los escenarios de la organización Carbon Tracker y el Imperial College de Londres en relación con el Acuerdo de París sobre el clima.

La experiencia reciente en China permite descartar el supuesto de que las economías emergentes y en desarrollo tardarán varias décadas más que los países avanzados en adoptar el VE (con la correspondiente demora en la caída de la demanda mundial de petróleo). De hecho, la AIE y otros analistas prevén un aumento de la demanda de petróleo en la mayoría de los mercados emergentes que será más que suficiente para compensar su caída en las economías avanzadas.

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