children school bus Blend Images - JGI/Jamie Grill/Getty Images

重新关注社区

发自剑桥——经济学教导我们说一个人的福祉是通过他或她可以消费的商品的数量和种类来衡量的。而这类消费的可能性则反过来可以通过为企业提供利用新技术,分工,规模经济和流动性所需的自由来实现最大化。消费是目标;生产是手段,市场(而非社区)则是进行分析的单位和对象。

没有人可以否认这种以消费者和市场为中心的经济视野已经产生了丰硕的成果。世界各大城市的大型商店或Apple商店都陈列着令人眼花缭乱的各色消费品,这在一代人之前还是不可想象的。

但与此同时也出现了一些问题。我们社会内部的经济和社会分裂激起了大范围的反对声音,而且来自各自不同的背景——从位列发达国家的美国,意大利和德国再到菲律宾和巴西等发展中国家。这场政治动荡表明经济学家所设定的优先事项排序可能并不完全合理。

对此有两本书——其中一本由拉古兰·拉贾(Raghuram Rajan)撰写,即将出版,另一部本月面市,作者是奥兰·卡斯(Oren Cass)——分别对我们的经济学世界观进行了回顾,而且都认为我们应该把当地社区的健康状况置于前排中心位置。稳定的家庭,良好的工作,强大的学校,丰富且安全的公共空间,以及对当地文化和历史的自豪感——这些是繁荣社会的基本要素。然而无论是全球市场还是民族国家都无法充分供应这些东西,有时还对也会对其加以破坏。

两位作者的出发点也各不相同。拉贾是芝加哥大学经济学家,也是印度储备银行前行长。卡斯现就职于偏右派的曼哈顿政策研究中心,也曾是共和党人米特·罗姆尼(Mitt Romney)总统竞选团队的国内政策主管。你一般不太可能看见芝加哥经济学家或温和共和党人对市场和超级全球化表示质疑,但两人都对社区所受到的影响感到忧心。

拉贾称社区是繁荣的“第三条支柱”,与其他两大支柱——国家和市场——同等重要。他在书中写道缺乏管理的全球化对当地社区肌理的撕裂程度不亚于过度集中的国家权力。而卡斯则明确指出美国的贸易和移民政策应当首先关注美国劳动者。这意味着确保当地劳动力市场健康运行并且存在大量支付体面工资的好工作。两位作者都强调贸易的好处并反对总统特朗普的保护主义。但是他们都同意我们或许已经在超级全球化上走得太远,并且对社区为此付出的成本关注得不够。

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当一家当地工厂因为一家企业决定将对应工序外包给跨境供应商而倒闭时,我们失去的东西可不仅仅是数百(或数千)个转移到海外的工作岗位。这种冲击会通过减少对当地商品和服务的消费而成倍放大,意味着整个地方经济中的劳动者和雇主都会受到冲击。当地政府的税收收入也在下降,因此用于教育和其他公共设施的资金就更少了。社会失序,家庭破裂,阿片类药物成瘾及其他社会弊病都会接踵而来。

经济学家对此的常规回应是要求“提高劳动力市场灵活性”:劳动者应该直接离开这些破落地区到其他地方找工作。但正如卡斯提醒我们的那样,地域流动必须与“留下来的机会”相结合。即使在大规模移民时期,仍会有大量当地人口会留在原地并需要良好的工作和稳固的社区。

又或者经济学家可能会建议通过社会转移支付和其他福利来补偿经济变革中的输家。撇开这种转移支付的可行性不谈,它们作为一种解决方案的有效性是值得怀疑的。即便通过现金补助来维持消费水平,失业也照样会破坏个人和社区的福祉。

归根结底,只有通过创造和扩大高薪工作才能使当地社区变得至关重要。卡斯的建议是通过工资补贴来鼓励就业。拉贾强调了地方领导者的作用,因为他们可以动员社区资产,在鼓动当地居民参与社会行动,并创造新的社区形象——所有这些都得在支持力度更大的国家政策以及妥善管理的全球化的大背景下进行。

其他经济学家则提倡具有区域针对性的制造推广计划,促进当地雇主和大学之间的伙伴关系。还有一些人建议着眼于当地的公共支出,例如投资于中小企业的就业培训计划。

我们目前仍不知道哪个才是最好的解决方案,也需要进行大量的政策试验才能取得进展。 但是现有的技术趋势可能会令各个社区现有的问题不断恶化,因此也提升了我们行动的紧迫性。新的数字技术往往表现出规模经济和网络效应,并因此催生集中而不是本地化的生产方式。它们没有去分散收益,而是创造一个个赢家通吃的市场。同时这种影响又被生产网络的全球化进一步放大了。

我们对这些力量与社区需求的平衡方式不仅会影响我们的经济命运,还会影响我们的社会和政治环境。 正如卡斯和拉贾所表明的那样,这已经是一个经济学家不能再忽视的问题。

http://prosyn.org/PamvkTQ/zh;

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