Angus Deaton wins the 2015 Nobel Prize in economics. Cesareo/Fotogramma/Ropi via ZUMA Press

Zwakke staten, arme landen

PRINCETON – In Schotland werd mij tijdens mijn opvoeding bijgebracht om politiemannen als bondgenoten te zien die je - indien nodig – om hulp kon vragen. Stel je mijn verrassing eens voor toen ik, als 19-jarige bij mijn eerste bezoek aan de Verenigde Staten, een reeks obsceniteiten over me heen kreeg van een agent in New York City die het verkeer op Times Square aan het regelen was, toen ik hem vroeg waar zich het dichtstbijzijnde postkantoor bevond. In mijn daaropvolgende verwarring gooide ik de urgente papieren van mijn werkgever in een vuilnisbak die ik voor een brievenbus aanzag.

Europeanen hebben doorgaans een positiever indruk van hun regering dan Amerikanen, voor wie het onvermogen en de impopulariteit van hun politici – zowel op federaal als op staats- en gemeenteniveau – schering en inslag zijn. Toch innen de diverse Amerikaanse overheden belastingen en bieden zij in ruil daarvoor diensten aan zonder welke de burgers niet makkelijk zouden kunnen leven.

Amerikanen zien net als veel burgers van andere rijke landen de wettelijke en toezichthoudende systemen, de openbare scholen, de gezondheidszorg en de sociale voorzieningen voor ouderen, de wegen, defensie en diplomatie, en de zware overheidsinvesteringen in onderzoek en ontwikkeling, met name op het gebied van de geneesmiddelen, als vanzelfsprekend. Zeker, niet al deze diensten zijn zo goed als ze zouden kunnen zijn, noch worden ze door iedereen evenzeer op waarde geschat; maar mensen betalen meestal hun belastingen, en als de manier waarop dat geld wordt besteed sommigen tegen de borst stuit, ontstaat er een levendig publiek debat, en kunnen mensen middels verkiezingen de prioriteiten bijstellen.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/8orX04c/nl;
  1. China corruption Isaac Lawrence/Getty Images

    The Next Battle in China’s War on Corruption

    • Chinese President Xi Jinping knows well the threat that corruption poses to the authority of the Communist Party of China and the state it controls. 
    • But moving beyond Xi's anti-corruption purge to build robust and lasting anti-graft institutions will not be easy, owing to enduring opportunities for bureaucratic capture.
  2. Italy unemployed demonstration SalvatoreEsposito/Barcroftimages / Barcroft Media via Getty Images

    Putting Europe’s Long-Term Unemployed Back to Work

    Across the European Union, millions of people who are willing and able to work have been unemployed for a year or longer, at great cost to social cohesion and political stability. If the EU is serious about stopping the rise of populism, it will need to do more to ensure that labor markets are working for everyone.

  3. Latin America market Federico Parra/Getty Images

    A Belt and Road for the Americas?

    In a time of global uncertainty, a vision of “made in the Americas” prosperity provides a unifying agenda for the continent. If implemented, the US could reassert its historical leadership among a group of countries that share its fundamental values, as well as an interest in inclusive economic growth and rising living standards.

  4. Startup office Mladlen Antonov/Getty Images

    How Best to Promote Research and Development

    Clearly, there is something appealing about a start-up-based innovation strategy: it feels democratic, accessible, and so California. But it is definitely not the only way to boost research and development, or even the main way, and it is certainly not the way most major innovations in the US came about during the twentieth century.

  5. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.