Ebola en innovatie

BOSTON – Er gaan niet alleen levens verloren in de voortdurende ebola-crisis. In recente discussies hoe de ziekte te bestrijden heeft de methodische strengheid van wetenschap en geneeskunde plaats gemaakt voor gezwollen politieke retoriek en publieke hysterie. Om de huidige uitbraak onder controle te krijgen is het van wezenlijk belang dat goed geïnformeerd, door data ondersteund overheidsbeleid topprioriteit blijft. Maar het is evenzeer belangrijk dat we uit deze epidemie lessen trekken om voorbereid te zijn op andere nieuwe ziekten.

De huidige ebola-uitbraak leert ons twee belangrijke lessen. Ten eerste moet het gevecht tegen één enkele ziekte niet ten koste gaan van het versterken van een heel zorgstelsel. Landen met fragiele zorgstelsels zijn misschien in staat om een bepaalde ziekte met hulp van NGO’s en buitenlandse investeringen te bestrijden, maar ze zijn waarschijnlijk gevaarlijk onvoorbereid als ze geconfronteerd worden met onverwachte uitbraken van onbekende ziekten.

In Liberia bijvoorbeeld daalde het percentage kinderen onder de vijf jaar met malaria van 66% in 2005 tot minder dan 32% in 2011. Desondanks was de infrastructuur van de gezondheidszorg toen het ebola-virus naar Liberia overstak uit buurland Guinee snel overweldigd. Er zijn meer dan 2000 Liberianen aan de ziekte gestorven en het virus heerst nog. Andere landen die het op bepaalde gebieden goed hebben gedaan (bijvoorbeeld in de strijd tegen ebola) zouden - tenzij ze hun zorgstelsels over de hele linie versterken - op gelijke wijze nog steeds met grote dodentallen en langdurige economische onrust te maken kunnen krijgen.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/OH736Ms/nl;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now