fighting ebola Marcus Dipaola/ZumaPress

Mourir pour vivre

FREETOWN, SIERRA LEONE – J’étais jeune médecin œuvrant au sein de l’unité d’urgence de l’Hôpital pour enfants Ola During en Sierra Leone lorsque je conseillais à la mère d’un enfant atteint d’un degré avancé de paludisme de mentir. Pour sauver la vie de sa fille Mariama, il fallait qu’elle reçoive une transfusion sanguine. Mais sa mère n’avait pas l’argent pour payer les analyses sanguines et rémunérer le donneur de sang. J’ai vu un grand nombre d’enfants mourir pendant que leurs parents recherchaient frénétiquement les fonds nécessaires.

Déterminé à sauver la vie de Mariama, j’ai dit à sa mère de rentrer chez elle et d’annoncer la mort de sa fille. Je savais qu’à cause de cela, les proches ressentiraient de la sympathie et finiraient par utiliser leurs maigres ressources pour faire en sorte qu’elle ait des funérailles dignes de ce nom. Sa mère était d’accord avec ce subterfuge et lorsqu’elle est revenue six heures plus tard, elle a mis assez d’argent sur la table pour couvrir tous les soins dont Mariama avait besoin : une transfusion sanguine, le traitement contre le paludisme et un traitement vermifuge. Quelques jours plus tard, j’ai renvoyé chez elle la bambine de quatre ans, encore affaiblie, mais sur la voie de la guérison.

La maladie de Mariama n’avait pas fait broncher ses proches, sa mort fictive les a poussés à agir. La même chose est arrivée à une échelle beaucoup plus grande, durant l’épidémie Ebola en Afrique de l’Ouest.

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