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地球年

斯托克霍姆—4月22日,世界将迎来第45个地球日。地球日设立于1970年,是为了引起人们对环境挑战的注意。如今,气候挑战比以往任何时候都要艰巨和紧迫。气候变化、生物多样性丧失和自然资源枯竭正在把地球推向临界点,越过了这个点,可持续发展和减贫等目标实现难度就将大大增加。

1970年以来,科学家不但认识到人类活动是地球环境变化的主因,还认识到人类正在让地球超越其自然极限。如果我们不迅速做出重大改变,结果将是灾难性的。

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五年前,全球领导人似乎认识到了这一点,他们同意将本世纪全球升温幅度限制在前工业化水平之上2℃以内——超过这与阈值,就有可能引发气候变化的灾难性后果。但迄今仍未采取减少温室气体排放的强大动作。相反,排放大幅增加;结果是去年成为有记录以来最热的一年。

照目前趋势看,世界25年就会耗尽剩余的二氧化碳你排放“预算”。目前这一预算还有不到一万亿吨。结果将是灾难性变化,如不可遏制的海平面升高、灾难性热浪和持续旱灾,给粮食安全、生态系统、卫生和基础设施带来前所未有的挑战。毫不奇怪,最贫困和最脆弱人群将受到最大的冲击。

我们必须改变这一局面。今年的地球日应该成为提醒我们世界真正需要什么的警钟——事实上,也是催化剂。幸运的是,2015年也许标志着朝着更好方向变化的开端。

今年,世界领导人将进行三次会晤为地球制定新路径。7月份,埃塞俄比亚亚的斯亚贝巴将进行发展融资会议(Conference on Financing for Development)。9月份,他们将开会批准指导2030年前发展政策的可持续发展目标(Sustainable Development Goals)。12月,他们将在巴黎谈判新的全球气候协定

这些会议的结果将决定这一代人给自然环境和经济增长与发展留下什么遗产。世界领导人可以通过让全球经济去碳化和限制气候变化开启新一波创新潮,支持新产业和就业机会的涌现,并形成巨大的经济机会。

我们所有人都应该鼓励政治领导人做好确保这一结果所需要的事。正如我们要求我们的政府遏制与恐怖主义和传染病有关的风险,我们也应该共同向他们施压要求他们马上行动起来保护我们的自然环境、遏制气候变化。

在这方面,科学界有着分享他们的研究以及潜在影响的特殊责任。因此,我和其他16位地球联盟(Earth League)科学家提出了《地球宣言》(Earth Statement)。地球联盟包括了诸多世界领先学术机构,如波茨坦气候影响研究所(Potsdam Institute on Climate Impact Research)、地球研究所(Earth Institute)、清华大学、斯托克霍姆恢复力中心(Stockholm Resilience Centre)等。《地球宣言》给出了12月巴黎会议所必须取得的、成功的全球气候协议的八大基本要素。

·         首先,新气候协定必须强化各国关于全球升温幅度限制在2℃以下的承诺。

·         其次,新气候协定需要承认剩余二氧化碳全球预算。

·         第三,新气候协定应该为经济的根本转型打下基础,其中去碳化应该立刻开始,以实现在2050年左右建成零碳社会的目标。

·         第四,联合国气候公约的196个缔约国必须制定于深度去碳化相符的排放路径,其中富裕国家应该起到领导作用。

·         第五,各国必须促进清洁技术创新,确保所有人都能获得已有技术解决方案。

·         第六,政府必须同意支持适应气候变化,并承担与此相关的损失和伤害。

·         第七,新气候协定必须包括保护碳汇和关键生态系统的内容。

·         第八,为了帮助发展中国家对抗气候变化,援助国需要提供至少与全球发展援助相当水平的新增支持。

好消息是这八个目标具备现实性和可实现性;事实上,我们已经开始取得一定的进步。去年,能源部门总二氧化碳排放量首次实现同比不增(在没有出现经济衰退的情况下)。最新报告表明,世界第一大温室气体排放国中国的排放量在2013—2014年间没有增加。

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潮流正在发生改变。去碳化已经开始,无化石燃料世界的呼声日益高涨——不仅是因为这能够遏制气候变化,也因为这在技术上更加先进、更加民主、更有恢复力、更加健康、更有经济活力。开足马力转向更加可持续的零碳路径正逢其时。

有了正确的全球协议,世界最终能够完成这一目标。为了地球以及依赖地球的人类的命运,我们必须让2015年成为地球年。