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直面日益增加的干旱风险

波恩—干旱也许是一种古老的祸害,但正变得越来越严重。今天,没有任何地区或国家能够免免受其害。南欧正处于严重干旱之中——意大利更是 70 年来最严重的一次。在美国西部,过去的二十年是 1200 年来最干旱的二十年。智利已连续第 13 年遭受旱灾,而墨西哥第三大城市蒙特雷现在正被迫限水

在非洲之角,埃塞俄比亚、肯尼亚和索马里连续第四年没有下雨,对人类、牲畜和支持它们的生态系统来说,情况变得越来越可怕。由于缺乏足够的营养,儿童正在死于通常并不致命的疾病。甚至骆驼——通常比人类或其他动物物种存活时间更长——也在该地区大量死亡。

这种苦难唤起了我第一次在毛里塔尼亚遭遇干旱的创伤记忆。当时我才 12 岁,我们社区的每个家庭都失去了一切——食物、牲畜和生计。由于无法养家糊口,许多成年人自杀了。这段经历一直伴随着我,激励我努力确保不再有孩子经历我经历过的事情。可悲的是,许多人仍然在受到干旱的创伤,而且很快还会有更多:科学家预测,气候变化将增加干旱的频率、持续时间和地理范围,到 2050 年将有四分之三的人受其影响。

所有地区各地都变得越来越干燥,虽然对于最严重的干旱条件究竟会出现在哪里还没有达成共识,但科学家们一致认为土地退化加剧了这个问题。更糟糕的是,政府间气候变化专门委员会(IPCC)的第六次评估报告警告说,我们在减少温室气体排放和避免未来几十年发生更严重的情况方面并没有取得足够的进展。

最近的创伤经历加上最新的科学预测应该传达出一种紧迫感,驱使每个人建立抵御未来干旱风险的韧性。干旱是一种自然现象;但它不一定会成为自然灾害。土地退化至少可以部分地通过更好的土地和水资源利用决策以及土地恢复措施来缓解。

在一份最新报告中,联合国粮食及农业组织和联合国防治荒漠化公约 (UNCCD) 研究了降低弱势群体干旱风险的系统的成功例子。在巴西、埃塞俄比亚、印度和突尼斯,正在使用集水和可持续土地管理实践相结合的方法来减少干旱的影响。虽然可能需要时间,但所有国家都可以采取类似策略帮助人民从缺水状态转向水安全。

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然而,当前方法的一个主要缺点是它基于国家系统,即使干旱并不遵守政治边界。国家内跨部门的积极规划至关重要;但如果没有国际合作,干旱的影响最终会波及其他国家。常见的连锁反应包括因水资源减少而发生冲突、粮食价格飙升或短缺、野火、大量野生动物和牲畜损失、沙尘暴、人民流离失所和被迫迁移,以及内乱。

合作进行快速预测和应对干旱的安排可以避免或减少这些结果的严重性。例如,澳大利亚美国早就制定了政策和规划协议,确保受影响社区能够有尊严地忍受干旱。

在全球范围内构建这种韧性需要时间和政治意愿。幸运的是,即使在世界上最脆弱的地区,政策制定者也已经有了构建的基础。例如,非洲萨赫勒地区有一个区域干旱风险系统,该系统于 50 年前建立,汇集了从生产者协会到政治决策者的各类利益相关者,并受益于区域级科技能力汇集.

印度采用了更为全面的方法,将干旱管理作为国家灾害管理计划的一部分。印度制定了一套复杂的策略,包括所有相关政府部门,密切协调国家、邦和地方应对措施。通过15年的努力,印度现在拥有一个综合水资源管理系统,并且可以作为干旱预警系统。

6 月,美国宣布将把干旱作为国内和外交政策的战略性重点。美国拥有世界上最成熟和最先进的干旱监测和响应机制之一,可以帮助加快在全球范围内开发更好的风险管理系统。

在世界各地,各国政府都强烈希望在日益频繁和严重的干旱影响变得无法控制之前迅速采取行动。 在 5 月在 UNCCD 峰会上成立政府间干旱工作组之后,我们现在有了一个平台,可以根据科学所说的必要动员集体行动。

我们可以一起控制干旱影响。 但包括社区层面在内的所有领导者都必须致力于建立有效的韧性——立即开始。

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