Het containment-debat, tweede ronde

PARIJS – Aan het begin van de Koude Oorlog vond in de Verenigde Staten een intensief debat plaats tussen degenen die het communisme wilden indammen ('containment') en degenen die het wilden 'terugrollen'. Was het genoeg om grenzen op te leggen aan de ambities van de Sovjet-Unie, of was een agressievere houding, die soms werd omschreven als 'containment plus', noodzakelijk?

Het recente meningsverschil tussen de Amerikaanse president Barack Obama en zijn voormalige minister van Buitenlandse Zaken (en mogelijke opvolger) Hillary Clinton lijkt dit debat opnieuw tot leven te hebben gewekt. Maar zijn de verwijzingen naar de tijd van de Koude Oorlog vandaag de dag nog wel relevant, nu het Westen tegelijkertijd wordt geconfronteerd met de uitdaging van de Islamitische Staat in het Midden-Oosten en een revisionistisch Rusland? Hebben de westerse leiders gelijk als ze ervan uitgaan dat deze twee dreigingen los van elkaar staan, en dat indamming volstaat in het geval van Rusland terwijl 'terugrollen' absoluut noodzakelijk is in het geval van de Islamitische Staat?

Het Westen heeft Rusland net zo hard nodig als Rusland het Westen, zo luidt de redenering, terwijl niemand (op zijn zachtst gezegd) islamitische fanatici een toevluchtsoord wil bieden in het hart van het Midden-Oosten. Dat is de reden dat Rusland moet worden overgehaald van koers te veranderen via een combinatie van economische sancties, strategische eenheid en diplomatieke druk; de ambities van de Islamitische Staat laten zich daarentegen niet indammen, zodat zij onderdrukt zullen moeten worden.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in

  1. An employee works at a chemical fiber weaving company VCG/Getty Images

    China in the Lead?

    For four decades, China has achieved unprecedented economic growth under a centralized, authoritarian political system, far outpacing growth in the Western liberal democracies. So, is Chinese President Xi Jinping right to double down on authoritarianism, and is the “China model” truly a viable rival to Western-style democratic capitalism?

  2. The assembly line at Ford Bill Pugliano/Getty Images

    Whither the Multilateral Trading System?

    The global economy today is dominated by three major players – China, the EU, and the US – with roughly equal trading volumes and limited incentive to fight for the rules-based global trading system. With cooperation unlikely, the world should prepare itself for the erosion of the World Trade Organization.

  3. Donald Trump Saul Loeb/Getty Images

    The Globalization of Our Discontent

    Globalization, which was supposed to benefit developed and developing countries alike, is now reviled almost everywhere, as the political backlash in Europe and the US has shown. The challenge is to minimize the risk that the backlash will intensify, and that starts by understanding – and avoiding – past mistakes.

  4. A general view of the Corn Market in the City of Manchester Christopher Furlong/Getty Images

    A Better British Story

    Despite all of the doom and gloom over the United Kingdom's impending withdrawal from the European Union, key manufacturing indicators are at their highest levels in four years, and the mood for investment may be improving. While parts of the UK are certainly weakening economically, others may finally be overcoming longstanding challenges.

  5. UK supermarket Waring Abbott/Getty Images

    The UK’s Multilateral Trade Future

    With Brexit looming, the UK has no choice but to redesign its future trading relationships. As a major producer of sophisticated components, its long-term trade strategy should focus on gaining deep and unfettered access to integrated cross-border supply chains – and that means adopting a multilateral approach.

  6. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now