¿La desigualdad mata?

En 1839, un estudio sobre aproximadamente 1,600 muertes en un suburbio de Londres –el primero de ese tipo—reveló que quienes estaban en los estratos más altos de la sociedad tenían, en promedio, una vida 2.5 veces más larga que los mecánicos, los trabajadores y sus familias. Poco ha cambiado desde entonces. A pesar de las considerables mejoras en las condiciones sociales y de salud que han aumentado las expectativas de vida entre todos los grupos socioeconómicos, los ricos siguen viviendo más que los pobres. Un estudio reciente descubrió que las personas con los niveles más bajos de educación y de ingreso tienen más probabilidades de morir en los próximos diez años que aquéllos que están arriba. Las enfermedades parecen ser más mortales cuando las sufren los pobres que cuando afectan a los ricos. En efecto, los más necesitados tienen mayores probabilidades de morir de enfermedades cardiovasculares, infartos, varios tipos de cáncer, SIDA, diabetes, enfermedad pulmonar crónica, pneumonía, influenza, cirrosis, accidentes, homicidio o suicidio que la gente rica. Lo más extraordinario tal vez es que este fenómeno no es simplemente una cuestión de ricos contra pobres. Las diferencias en las expectativas de vida existen en todos los niveles socioeconómicos, de manera que, por ejemplo, la gente que está casi en la cima de la escala económica –es decir, gente bastante opulenta—no vive tanto como quienes están inmediatamente por encima de ellos. El por qué de la existencia de este patrón sigue siendo en gran parte un misterio. Es claro que los pobres tienen menos educación y, por ello, menos conocimientos sobre cómo cuidarse a sí mismos. También viven en condiciones peores en general. Son más susceptibles a los efectos de las dietas poco sanas, del hacinamiento, de las condiciones inseguras de trabajo y de la exposición a peligros ambientales. También son más vulnerables a la agresión interpersonal y a los comportamientos de riesgo –detalle que no pierden de vista los anunciantes y vendedores de cigarrillos, alcohol, drogas, armas y comida chatarra. No obstante, el impacto de las cosas que generalmente asociamos con la pobreza –dieta no adecuada, hacinamiento, toxinas ambientales, hábitos contrarios a la salud, etc.—sólo explican aproximadamente el 25% de la diferencia en las expectativas de vida entre los que están arriba y los que están abajo en la escala socioeconómica. El 75% restante parece deberse no a niveles absolutos de carencia, sino a causas menos tangibles que reflejan la pobreza
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  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

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