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L'austérité, chemin vers la prospérité ?

NEW HAVEN – Dans La fable des abeilles, un classique écrit en 1724, Bernard Mandeville, le philosophe et satiriste britannique d'origine hollandaise, décrit une société prospère (une ruche d'abeilles) qui choisissant soudain de faire de l'austérité une vertu, renonce à toute dépense excessive et à toute consommation à outrance. Qu'arriva-t-il ?

Le prix de la terre et des bâtiments tomba.

Les palais enchantés dont les murs,

Semblables à ceux de Thèbes, avaient été élevés par la musique