hurricane aftermath Cedrick Isham Calvados/Getty Images

Alterando el cambio climático

DENVER – Después de una temporada de huracanes que baten récords en Estados Unidos e inundaciones en toda Asia, sería fácil desesperarse ante el ritmo acelerado del cambio climático. Sin embargo, a pesar de los presagios apocalípticos, una transformación energética lo suficientemente grande y lo suficientemente rápida como para frenar el incremento de la temperatura global sigue estando a nuestro alcance. Mejor aún, no necesitamos esperar nuevas invenciones para implementar los cambios que necesitamos; la transformación puede suceder ahora mismo, con soluciones rentables que ofrezcan las empresas e impulsen los mercados.

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

Limitar el incremento de la temperatura global a un máximo de 2° Celsius con respecto a los niveles preindustriales -el objetivo establecido por el acuerdo climático de París de 2015- exigirá reducir la dependencia de combustibles fósiles y cambiar la manera en que el mundo siembra cultivos, tala madera y utiliza la tierra. Una nueva investigación realizada por el Rocky Mountain Institute (RMI) demuestra que ambos desenlaces son posibles y que, en conjunto, el impacto puede alterar "positivamente" la trayectoria del cambio climático.

Según nuestro análisis, existen procedimientos para la futura oferta y demanda de energía, y para cómo los bosques y la tierra almacenan carbono que, si se llevan a cabo, reducirán drásticamente el ritmo del calentamiento. Al acelerar la transición hacia una energía limpia que ya está en marcha, es posible reducir las emisiones de gases de tipo invernadero por debajo de lo que podría esperarse con los patrones de consumo actuales.

Este escenario no es tan descabellado como algunos podrían creer. El mundo ya está cambiando a una energía más limpia, a movilidad eléctrica y a sistemas de energía y uso de la tierra más inteligentes mucho antes de lo que cualquiera, inclusive los expertos, habían previsto.

Y no es la primera vez que el ritmo del cambio ha superado las expectativas. En 1980, por ejemplo, AT&T contrató a McKinsey & Company para pronosticar la cantidad de teléfonos móviles que estarían en uso en Estados Unidos en los siguientes veinte años. Los consultores predijeron que para el año 2000 el mercado de teléfonos celulares en Estados Unidos contaría con unos 900.000 dispositivos. En verdad, ese año se vendieron más de 100 millones de teléfonos. Hoy, el planeta tiene más teléfonos que personas.

La energía solar y eólica ha sufrido proyecciones igual de erradas. Durante décadas, expertos de la Agencia Internacional de Energía y de la Agencia de Información Energética de Estados Unidos subestimaron la velocidad con que crecerían los suministros de estas fuentes. Sus pronósticos regularmente fueron bajos y sólo los aumentaron ligeramente cada año, sin llegar nunca a reflejar la realidad. Pero a medida que las empresas de energía limpia fueron innovando, el costo de producción de energía eólica y solar decayó. La energía se volvió más económica y, en consecuencia, el uso aumentó. Los modelos de gobierno normalmente no dan cuenta de esos retornos en expansión.

Otra razón para subestimar la velocidad de la transición energética de hoy es que la escala es diferente respecto de conversiones anteriores a nuevas tecnologías. Cuando la gente pasó de quemar madera a quemar carbón, y luego a quemar aceite, las "nuevas" fuentes de energía surgieron de proyectos de capital muy grandes, como minas de carbón, yacimientos offshore de petróleo y gas y refinerías. Los costos elevados de llevar a la práctica estos proyectos luego eran trasladados a los consumidores.

Por el contrario, en el mercado energético de hoy, los consumidores tienen más control. Consideremos lo fácil que es instalar paneles solares en los techos; es algo que se puede hacer en un solo día. Millones de pequeñas máquinas -células fotovoltaicas, turbinas eólicas, baterías y artefactos inteligentes- están impulsando la transformación energética de hoy. Cada dispositivo nuevo en este sistema distribuido es económico y se amortiza rápidamente, de manera que la experimentación es costeable y la tecnología puede mejorar rápidamente. El resultado es un gran campo de competidores globales, con una mayor innovación y nuevos modelos de negocios que están ayudando a alcanzar economías de escala.

El hardware de la revolución de energía limpia tiene más en común con los teléfonos móviles y con las laptops que con las minas y las refinerías. Como se puede vender en mercados muy grandes, con cadenas de producción escalables y tecnologías todavía en evolución, la transición a una energía más limpia está sucediendo más rápido de lo que habían previsto muchos expertos.

Aun así, ni siquiera un cambio rápido hacia una energía "más verde" será suficiente para mantener la temperatura promedio global en un rango de 2° con respecto a los niveles preindustriales. Para lograrlo, el mundo también necesitará retirar más gases de tipo invernadero de la atmósfera.

Afortunadamente, eso también es posible. Al incorporar estrategias de reducción de carbono en la agricultura y la conservación de la tierra, se pueden guardar más gases que atrapan el calor en los bosques y los suelos. Pero si bien las técnicas ya existen, para que funcionen hará falta aumentar el uso de agricultura sin labranza, adoptar principios de permacultivo, manejar mejor los humedales y utilizar técnicas de pastoreo rotativo, entre otras medidas.

El poder de los mercados de impulsar cambios radicales en la energía y el uso de la tierra es enorme, pero como debería recordarnos la temporada de tormentas de 2017, la emergencia climática que enfrentamos exige una acción firme y urgente. Transformar la manera en que la gente compra y consume energía, y utiliza la tierra, exigirá fuertes incentivos y marcos políticos para fijar el curso hacia el éxito.

Pero a no desesperar: todavía hay tiempo para salvar nuestro clima. La transformación ya ha comenzado -y se desarrollará mucho más rápido de lo que la mayoría de la gente espera.

http://prosyn.org/bk8XW4V/es;

Handpicked to read next

  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.


    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?


    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now