hurricane aftermath Cedrick Isham Calvados/Getty Images

De klimaatverandering verstoord

DENVER – Na een Amerikaans orkaanseizoen dat alle records brak en overstromingen door heel Azië lijkt wanhoop over de steeds snellere klimaatverandering voor de hand liggend. Maar ondanks deze apocalyptische voortekenen blijft een energietransformatie die omvangrijk en snel genoeg is om de stijging van de mondiale temperatuur te beteugelen binnen bereik. Beter nog; we hoeven om de benodigde veranderingen door te voeren niet te wachten op nieuwe uitvindingen: de transformatie kan nu meteen plaatsvinden, met winstgevende oplossingen uit het bedrijfsleven en aangedreven door de markt.

The Year Ahead 2018

The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

Order now

Het limiteren van de verhoging van de mondiale temperaturen tot onder de 2 graden Celsius boven pre-industriële niveaus – het doel gezet door het klimaatakkoord van Parijs uit 2015 – vereist het verminderen van de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen, en verandering van hoe we onze gewassen verbouwen, hout hakken, en land gebruiken. Nieuw onderzoek door het Rocky Mountain Institute (RMI) laat zien dat beide uitkomsten gelijktijdig mogelijk zijn, en dat de gezamenlijke impact ervan het traject van klimaatverandering ‘positief’ kan verstoren.

Volgens onze analyse bestaan er toekomstige trajecten voor vraag en aanbod van energie en hoe bossen en land koolstof opslaan die, wanneer gevolgd, de snelheid van de opwarming drastisch zullen verminderen. Door het versnellen van de schone-energietransitie die gaande is wordt het mogelijk om de uitstoot van broeikasgassen te reduceren tot beneden wat met de huidige consumptiepatronen verwacht zou worden.

Dit scenario is niet zo vergezocht als sommigen wellicht denken. De wereld is al sneller aan het omschakelen naar schonere energie, elektrische mobiliteit, en slimmere systemen voor het gebruik van energie en land dan iemand, inclusief de deskundigen, anticipeerde.

Het is niet de eerste keer dat de snelheid van verandering boven verwachting ligt. In 1980 bijvoorbeeld werd McKinsey & Company ingehuurd door AT&T om te voorspellen hoeveel mobiele telefoons er binnen twintig jaar in de VS gebruikt zouden worden. De consultants voorspelden dat de Amerikaanse markt voor mobiele telefonie in het jaar 2000 ongeveer 900.000 apparaten zou ondersteunen. In werkelijkheid werden er in dat jaar 100 miljoen mobiele telefoons verkocht. Inmiddels zijn er meer telefoons dan mensen op aarde.

Zonne- en windenergie hebben met overeenkomstige gebrekkige voorspellingen te maken gehad. Tientallen jaren hebben experts bij het Internationaal Energieagentschap en het Amerikaanse Energy Information Agency onderschat hoe snel het aanbod uit deze bronnen zou toenemen. Hun schattingen waren consequent te laag en hun voorspellingen werden ieder jaar slechts licht bijgesteld, zonder ooit bij de realiteit in de buurt te komen. Maar al naargelang bedrijven voor schone energie innoveerden werden de productiekosten van wind- en zonne-energie lager. Energie werd goedkoper, en als resultaat hiervan steeg het gebruik. Overheidsmodellen nemen dit soort hogere rendementen normaal niet mee.

Een andere reden voor het onderschatten van de snelheid van de huidige energietransitie is dat de schaal verschilt van eerdere transities naar nieuwe technologieën. Toen mensen overschakelden van het verbranden van hout naar kolen, en daarna naar het verbranden van olie, kwamen de ‘nieuwe’ energiebronnen voort uit enorme kapitaalintensieve projecten, zoals kolenmijnen, olie- en gasvelden op zee, en raffinaderijen. De hoge kosten van deze projecten werden vervolgens aan consument doorberekend.

In tegenstelling daarmee heeft de consument op de hedendaagse energiemarkt meer controle. Bedenk hoe makkelijk het is om zonnepanelen op je dak te laten installeren; het kan in één dag gedaan worden. De huidige energietransformatie wordt door miljoenen kleine apparaten – zonnepanelen, windturbines, batterijen, en slimme toepassingen – aangedreven. Elk nieuw apparaat in dit gedecentraliseerde systeem is goedkoop en betaalt zichzelf snel terug, dus experimenteren is betaalbaar en de technologie kan snel verbeteren. Het resultaat is een groot speelveld van mondiale mededingers, die een snellere innovatie en nieuwe zakenmodellen meebrengen, die helpen schaalvoordelen te behalen.

De hardware van de schone-energierevolutie heeft meer te maken met mobiele telefoons en laptops dan met mijnen en raffinaderijen. Omdat deze in zeer grote markten verkocht kan worden, met opschaalbare productieketens en steeds volwassener technologie, vindt de transitie naar schonere energie sneller plaats dan veel deskundigen hadden voorspeld.

Toch zal zelfs een snelle verschuiving naar ‘groenere’ energie onvoldoende zijn om de gemiddelde mondiale temperatuur onder de 2 graden boven pre-industriële niveaus te houden. Om dat te bereiken zullen we ook meer broeikasgassen uit de atmosfeer moeten halen.

Gelukkig is ook dat mogelijk. Door het incorporeren van strategieën voor terugdringing van koolstof in de landbouw en het natuurbeheer kunnen er in bossen en de bodem meer gassen die hitte opnemen worden opgeslagen. Maar alhoewel deze technieken al bestaan zal slagen – onder andere – meer landbouw op onbewerkte grond, het toepassen van permacultuur principes, het beter beheren van wetlands, en wisselbeweiding vergen.

De potentie van de markt om radicale veranderingen in het gebruik van energie en land te bewerkstelligen is groot, maar het stormseizoen van 2017 moet ons doen inzien dat de klimaatramp waar we mee te maken hebben krachtige en urgente actie vereist. Het transformeren van de manier waarop mensen energie verkrijgen en benutten en hoe ze land gebruiken eist krachtige stimuli en politieke kaders om de koers richting succes uit te zetten.

Maar wanhoop niet; er is nog steeds genoeg tijd om ons klimaat te redden. De transformatie is al gaande – en zal zich sneller voltrekken dan de meeste mensen verwachten.

Vertaling Melle Trap

http://prosyn.org/bk8XW4V/nl;

Handpicked to read next

  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now