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Pays en développement : cinq solutions pour un système de santé

NEW-YORK ­­–Tous les pays, qu'ils soient riches ou pauvres, devraient assurer une couverture universelle des soins de santé primaire, notamment en matière de maternité, de nutrition, de vaccination, de lutte contre le paludisme et d'accès à des dispensaires. Chaque année neuf millions d'enfants meurent de maladies qui pourraient être évitées ou traitées et 400 000 femmes meurent de complications durant leur grossesse. Presque tous ces décès ont lieu dans des pays pauvres et instables. Y mettre fin diminuerait la souffrance humaine et donnerait un coup de fouet à leur économie.

L'insuffisance de leurs moyens les empêche de créer un système de santé primaire, même si le coût par habitant en est très faible. Grâce aux vaccinations, aux techniques de diagnostic et aux médicaments modernes, aux téléphones mobiles et à d'autres technologies, les soins de santé primaires sont très efficaces et peu coûteux : 54 dollars par personne et par an dans les pays pauvres.

En raison de leurs très faibles revenus, ces pays ne peuvent y consacrer que 14 dollars par personne et par an. Ils ont besoin d'une aide extérieure pour les 40 dollars qui font défaut, un total 40 milliards de dollars par an - étant donné qu'un milliard de personnes défavorisées n'ont pas accès aux soins. Les pays étrangers, notamment les USA, l'UE et le Japon, apportent plus du tiers de cette somme, environ 14 milliards de dollars par an.

Il manque donc 26 milliards de dollars par an. Cette somme permettrait de sauver des millions de mères et d'enfants ; elle ne représente pas grand chose pour les pays riches, pourtant elle continue à faire défaut. Ce manque est le plus apparent en ce qui concerne le Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, une initiative internationale destinée à aider les pays pauvres à combattre ces maladies mortelles. Alors que l'argent manque désespérément, les pays riches ne font pas le geste qui serait nécessaire, alors qu'il leur serait facile de le faire.