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全球南部的医疗创新

达卡——每天都有儿童死于可预防和治疗的腹泻和肺炎等疾病,这些受害者绝大多数来自发展中国家。在资源贫乏环境中提供具有成本效益的创新方案其必要性已经不能再明显了。

以占5岁以下儿童死亡人数15%的肺炎为例,15%意味着每年致死近百万儿童。“新生儿呼吸机”(持续气道正压通气)是因严重肺炎入院儿童治疗的关键部分,由压缩机为患者输送氧气,从而在整个治疗过程中保证连续的空气流。

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在发达国家,持续气道正压通气这样的呼吸支持主要由机械式呼吸机负责提供。但发展中国家的医疗体系无法负担价格昂贵的机械式呼吸装置,从而导致成百上千万的全球南部患者得不到挽救生命的持续气道正压通气治疗。

凭借专业医学知识和创新思维,我在医疗研究机构icddr,b的同事契斯堤(Jobayer Chisti)用空洗发水瓶和塑料管等即使在贫困国家都随处可见的原料研发了一种简单廉价的持续气道正压通气替代疗法。

去年,契斯堤率领其团队与来自澳大利亚的同事合作,在澳大利亚国际发展署的资助下在孟加拉国开展了一项临床实验,比较这种替代设备和世卫组织在资源匮乏环境下推荐的低或高流量吸氧疗法的实际效果。这项试验取得了振奋人心的成果

结果显示这种超低成本设备提供的治疗与标准的低或高流量吸氧疗法有着同样的效果。事实上,用简易持续气道正压通气设备治疗的婴儿死亡率仅有4%,而接受低流量吸氧治疗的婴儿死亡率则为15%。

进一步测试契斯堤替代性持续气道正压通气疗法——更不用说在无法提供常规疗法的地区进行应用——的理由是十分清楚的。如果未来的试验能表现出同样出色的疗效,那么低成本的气泡新生儿呼吸机可以成为资源匮乏地区治疗肺炎的标准疗法,从而每年可以因此挽救成千上万条生命。

但契斯堤研究的影响还远远不止其发明本身。他进一步证明了一直在引领我本人在icddr,b妇幼保健司的工作的理论,即在资源匮乏地区生活和工作的创新人士最有可能完成高成本效益疗法的研发及测试工作。毕竟,最了解脆弱的医疗系统本身限制的莫过于其中的工作者。

这也告诉我们为什么像icddr,b这样全球联网并植根于发展中国家的医疗研究机构是非常宝贵的。��们为当地研究创新人士提供了了解外人可能永远无法了解的机遇的平台,并在完全切合设计目的的环境中设计和评估他们的想法。

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利用搜集到的数据,发展中国家医疗创新人士可以搭建起临床进步转化为国家公共政策的平台,上述平台不仅适用于他们自己的国家,而且对世界各地资源匮乏的社区全都适用。最终的结果有望彻底改变世界各地被忽视的贫困人口的生活。

翻译:Xu Binbin