Child labor NurPhoto/Getty Images

Kan een basisinkomen arme landen helpen?

BERKELEY – Het oude idee van het nieuw leven inblazen van de verzorgingsstaat door het instellen van een onvoorwaardelijk universeel basisinkomen heeft de laatste tijd door het hele politieke spectrum heen tot de verbeelding gesproken. Ter linkerzijde wordt het gezien als een eenvoudig en potentieel alomvattend tegengif tegen armoede. Ter rechterzijde wordt het beschouwd als een manier om de complexe bureaucratie van de verzorgingsstaat te vernietigen, terwijl de noodzaak voor bepaalde verplichtingen inzake sociaal gerichte overdrachtsbetalingen wordt erkend, zij het op een manier die de prikkels om te gaan werken niet significant verzwakt. Het basisinkomen biedt ook enige zekerheid voor een gevreesde toekomst waarin robots misschien in veel sectoren de plaats van werkers gaan innemen. Maar kan het feitelijk werken?

Tot nu toe is deze vraag vooral gesteld in de ontwikkelde landen – en de cijfers zien er weinig veelbelovend uit. Hoewel Canada, Finland en Nederland naar verluidt nu het idee van een basisinkomen overwegen, waarschuwen een paar vooraanstaande economen uit de geavanceerde landen dat het volstrekt onbetaalbaar is. In de Verenigde Staten zou een jaarlijkse uitkering van $10.000,- aan iedere volwassene – minder dan de officiële armoededrempel voor één individu – onder het huidige systeem bijvoorbeeld vrijwel de gehele belastingopbrengst uitputten. Misschien was het een dergelijke rekensom die de Zwitserse kiezers er in overweldigende mate toe heeft gebracht het idee eerder deze maand in een referendum te verwerpen.

Maar hoe zit het met de lage- en middeninkomenslanden? In feite zou een basisinkomen begrotingstechnisch heel goed mogelijk kunnen zijn – om niet te zeggen sociaal wenselijk – op plekken waar de armoededrempel laag is en bestaande sociale vangnetten zowel kwetsbaar als duur in het onderhoud zijn.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/JD5qno3/nl;
  1. Patrick Kovarik/Getty Images

    The Summit of Climate Hopes

    Presidents, prime ministers, and policymakers gather in Paris today for the One Planet Summit. But with no senior US representative attending, is the 2015 Paris climate agreement still viable?

  2. Trump greets his supporters The Washington Post/Getty Images

    Populist Plutocracy and the Future of America

    • In the first year of his presidency, Donald Trump has consistently sold out the blue-collar, socially conservative whites who brought him to power, while pursuing policies to enrich his fellow plutocrats. 

    • Sooner or later, Trump's core supporters will wake up to this fact, so it is worth asking how far he might go to keep them on his side.
  3. Agents are bidding on at the auction of Leonardo da Vinci's 'Salvator Mundi' Eduardo Munoz Alvarez/Getty Images

    The Man Who Didn’t Save the World

    A Saudi prince has been revealed to be the buyer of Leonardo da Vinci's "Salvator Mundi," for which he spent $450.3 million. Had he given the money to the poor, as the subject of the painting instructed another rich man, he could have restored eyesight to nine million people, or enabled 13 million families to grow 50% more food.

  4.  An inside view of the 'AknRobotics' Anadolu Agency/Getty Images

    Two Myths About Automation

    While many people believe that technological progress and job destruction are accelerating dramatically, there is no evidence of either trend. In reality, total factor productivity, the best summary measure of the pace of technical change, has been stagnating since 2005 in the US and across the advanced-country world.

  5. A student shows a combo pictures of three dictators, Austrian born Hitler, Castro and Stalin with Viktor Orban Attila Kisbenedek/Getty Images

    The Hungarian Government’s Failed Campaign of Lies

    The Hungarian government has released the results of its "national consultation" on what it calls the "Soros Plan" to flood the country with Muslim migrants and refugees. But no such plan exists, only a taxpayer-funded propaganda campaign to help a corrupt administration deflect attention from its failure to fulfill Hungarians’ aspirations.

  6. Project Syndicate

    DEBATE: Should the Eurozone Impose Fiscal Union?

    French President Emmanuel Macron wants European leaders to appoint a eurozone finance minister as a way to ensure the single currency's long-term viability. But would it work, and, more fundamentally, is it necessary?

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now