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Alliances démocratiques

Les alliances étrangères de l'Amérique sont au programme de la campagne des élections présidentielles qui ont lieu cette année. Le sénateur John Kerry, le candidat démocrate, a accusé le président George W. Bush de négliger et d'offenser les alliés de l'Amérique, particulièrement en Europe. Une Administration Kerry, a-t-il affirmé, rétablira le respect des autres pays envers l'Amérique.

L'anti-américanisme n'est pas un concept nouveau en Europe, mais les opinions sur l'Amérique ont généralement été plus positives par le passé. Lors de la Guerre Froide, les Etats-Unis ont non seulement poursuivi des politiques prévoyantes telles que le Plan Marshall, mais ont également incarné la liberté et la démocratie.

L'admiration pour les valeurs américaines ne signifie bien entendu pas que les autres pays veulent imiter toutes les méthodes utilisées par les Américains pour appliquer ces valeurs. Tandis que de nombreux Européens admirent l'attachement de l'Amérique envers la liberté, ils préfèrent suivre chez eux des politiques qui tempèrent les principes économiques libéraux de l'individualisme avec un Etat Providence solide. Malgré toute la rhétorique sur " l'ancienne " et la " nouvelle " Europe, à la fin de la Guerre Froide, des sondages d'opinion ont montré que deux tiers des Tchèques, Polonais, Hongrois et Bulgares jugeaient que l'Amérique avait une bonne influence sur leurs pays respectifs, mais moins d'un quart d'entre eux souhaitaient importer des modèles économiques américains.

La culture populaire peut souvent constituer une source importante de puissance " douce ". Des produits simples comme des jeans, du cola ou des films hollywoodiens ont permis d'atteindre au moins deux des plus importants objectifs de l'Amérique après 1945. Le premier concernait la reconstruction démocratique de l'Europe après la Deuxième Guerre Mondiale et le second, la victoire dans la Guerre Froide. Le Plan Marshall et l'OTAN ont constitué des instruments vitaux de la puissance économique et militaire, mais la culture populaire a renforcé leur effet. Les dollars investis par le Plan Marshall ont permis d'atteindre les objectifs américains en reconstruisant l'Europe, de même que les idées transmises par la culture populaire américaine.